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¿Por qué los mosquitos pican más a unas personas que a otras? Es como hueles.

Comentario

Algunas personas son imanes para los mosquitos, emitiendo una tentadora combinación de químicos que invita a los molestos insectos a comerlos.

Investigadores de la Universidad Rockefeller en Nueva York encontraron que las personas que tienen niveles más altos de ciertos ácidos en la piel son 100 veces más atractivas para las mujeres Templos de los egipciosel tipo de mosquito responsable de propagar enfermedades como el dengue, chikungunya, fiebre amarilla y Zika.

los recomendacionespublicado el martes en la revista Cell, podría conducir a nuevos productos que podrían enmascarar o alterar ciertos olores humanos, dificultando que los mosquitos encuentren sangre humana y potencialmente frenando la propagación de enfermedades.

Las enfermedades transmitidas por mosquitos afectan a unos 700 millones de personas al año, y los expertos esperan que esa cifra aumente a medida que aumentan las temperaturas globales, dijo Jeff Riffell, profesor de la Universidad de Washington y experto en mosquitos que no participó en la investigación. Se sabe que los mosquitos A. aegypti viven en climas tropicales o subtropicales, pero el insecto ahora se reproduce todo el año en el Distrito y partes de California.

Con solo respirar, estamos transmitiendo a los mosquitos que estamos allí, dijo Leslie Vosshall, directora científica del Instituto Médico Howard Hughes e investigadora principal detrás del nuevo estudio. Los mosquitos hembra están diseñados para picar en busca de sangre porque sin ella no tendrán suficiente proteína para reproducirse.

“Piense en ello como un gran batido de proteínas”, dijo Vosshall. “Es una forma de que, en el transcurso de un minuto, ingieran el equivalente a 150 libras de comida y luego las usen para producir huevos”.

Cómo deshacerse de los mosquitos y otros consejos para lidiar con estos molestos insectos

Los científicos ya sabían que estos mosquitos tienen preferencia por algunos humanos sobre otros, pero la razón no se entiende completamente.

Los expertos han descubierto que las personas parecen volverse más atractivas para los mosquitos cuando estan embarazadas o después de haber tenido una unas cervezaslo que provocó más investigaciones sobre si los mosquitos pueden sentirse atraídos por ciertos olores.

Vosshall, cuyo laboratorio está en la Universidad Rockefeller, se dispuso a descubrir por qué algunas personas parecen oler mejor a un mosquito A. aegypti que otros.

Afortunadamente, nadie tuvo que sentarse en una habitación llena de mosquitos para realizar este experimento. En cambio, los investigadores recogieron el olor natural de la piel de las personas haciéndoles usar medias de nailon en los brazos. Cortaron las medias en pedazos de dos pulgadas y colocaron dos pedazos de la tela detrás de dos trampillas separadas en una caja de plástico transparente donde docenas de mosquitos volaban. Luego, los investigadores abrieron las trampas y los insectos optaron por volar al cebo, las medias, detrás de la primera o la segunda puerta.

Vosshall dijo que los investigadores llevaron a cabo un torneo de estilo de todos contra todos y contaron cada vez que un insecto fue atraído a una muestra en particular, como los puntos en un juego de baloncesto. Una de las muestras, descrita como del “sujeto 33”, surgió como una de las favoritas de los insectos.

“El sujeto 33 ganó cien juegos”, dijo Vosshall. “Estaban totalmente invictos. Nadie los venció”.

El estudio encontró que las personas como el sujeto 33, que tienen niveles más altos de compuestos llamados ácidos carboxílicos en la piel, tienen más probabilidades de ser “imanes de mosquitos”, dijo Vosshall.

Todos los humanos producen ácido carboxílico a través del sebo, una capa cerosa, en la piel. Luego, el sebo es devorado por los millones de microorganismos beneficiosos que colonizan nuestra piel para producir más ácido carboxílico. En grandes cantidades, el ácido puede producir un olor a queso o pies apestosos, dijo Vosshall. Ese olor parece atraer a los mosquitos hembra en busca de sangre humana.

En particular, las medias de nylon utilizadas en el estudio en realidad no olían a sudor, dijo. Los mosquitos son increíblemente sensibles al olor humano; y el perfume o la colonia no pueden taparlo. El experimento se llevó a cabo en el transcurso de tres años, y las mismas personas continuaron apelando a los mosquitos, sin importar lo que comieron ese día o si cambiaron su champú, dijo Vosshall.

“Si eres un imán de mosquitos hoy”, dijo Vosshall, “serás un imán de mosquitos dentro de tres años”.

El estudio no respondió por qué algunas personas tienen más ácidos carboxílicos en la piel que otras. Pero Vosshall dijo que la composición del microbioma de la piel es única en cada individuo.

“Todo el mundo tiene un pueblo completamente único de bacterias que viven en su piel”, dijo Vosshall. “Algunas de las diferencias en el magnetismo de los mosquitos que estamos viendo aquí pueden ser simplemente las diferencias en los tipos de bacterias”.

LJ Zwiebel, profesor de la Universidad de Vanderbilt que no participó en la investigación, dijo que si bien los ácidos carboxílicos están claramente implicados en el estudio, no existe un “compuesto único” que atraiga a los mosquitos. Probablemente sea un “cóctel” de diferentes componentes lo que le indica al mosquito que se acerque y pique, dijo.

“El mosquito es un imán multimodal que usa muchas señales diferentes”, dijo Zwiebel. Los ácidos carboxílicos son “un componente importante pero no el único”.

Para alguien que no quiere ser picado por mosquitos, Zwiebel dijo que su consejo es tomar una ducha para reducir “todos estos compuestos jugosos” que están en su piel, especialmente alrededor de sus pies, con sus “olores únicos”.

Vosshall dijo que El futuro radica en descubrir cómo “manipular” los olores que se originan en la piel y, potencialmente, las bacterias que viven allí. Los científicos, por ejemplo, pueden desarrollar una crema probiótica para la piel que interfiera o reduzca los niveles de ciertos subproductos, lo que podría hacer que una persona sea menos atractiva para los mosquitos.

“Solo cuando comprendes qué hace que las personas sean un imán para los mosquitos, puedes comenzar a pensar en formas de detener eso”, dijo Vosshall.

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