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¿Es XBB realmente una ‘variante de pesadilla’? Esto es lo que dicen los expertos en COVID

Mientras Estados Unidos se enfrenta al omicron COVID recién detectado Subvariantes BQ.1otra cepa altamente mutada del coronavirus llamada XBB está arrasando el sudeste asiático, donde en algunos países ha provocado que el número de casos aumente. el doble en un dia.

Algunos informes más sensacionalistas han llamado a XBB un ” variante de pesadilla ” debido a su aparente capacidad para evadir la inmunidad y amortiguar algunas terapias. Pero los expertos en enfermedades infecciosas dicen que es demasiado pronto para sacar conclusiones tan amplias.

“Es un informe bastante irresponsable porque es imposible saber qué significan todas estas variantes”, dijo John Swartzberg, experto en enfermedades infecciosas de UC Berkeley.

“Estamos viendo una gran cantidad de nuevas variantes que utilizan un enfoque similar para sobrevivir: están encontrando formas de evadir la forma en que obtenemos inmunidad de las vacunas y la infección previa con cambios en la proteína de pico”, dijo. XBB no es diferente. de los otros.”

La subvariante se detectó por primera vez en agosto en India y desde entonces se ha secuenciado en más de 17 países, incluidos Bangladesh, Japón y Singapur, donde ha provocado que los casos aumenten a un ritmo alarmante.

“XBB es ahora la subvariante predominante que circula en la comunidad, representando el 54% de los casos locales”, frente al 22% de la semana anterior, según un boletín del Ministerio de Salud de Singapur.

La subvariante ha superado a BA.5, que se estima representa el 21% de los casos en el país, y muchos de los nuevos casos son reinfecciones.

“Será su segunda ola más grande después de BA.2, incluso más grande que BA.5”, dijo eric topolvicepresidente ejecutivo de Scripps Research en San Diego.

Pero agregó que la tasa de consumo de refuerzo del 79% de Singapur y las estrictas medidas de mitigación del virus parecen estar mitigando el impacto de la nueva cepa cuando se trata de los peores resultados de la enfermedad.

“La cantidad de personas que mueren o están en la UCI es muy bajo,” él dijo. “Su nivel de protección es realmente sólido”.

El Ministerio de Salud de Singapur agregó que hasta el momento “no hay evidencia de que XBB cause una enfermedad más grave”. Al igual que BQ.1, hay indicios de que XBB es resistente a los tratamientos con anticuerpos monoclonales Evusheld y bebtelovimab, según un estudio de preimpresión de investigadores en China.

La buena noticia son los refuerzos bivalentes actualizados, que contienen la mitad de la receta que se dirigió a la cepa de coronavirus original y media protección contra las versiones omicron BA.4 y BA.5 dominantes: están diseñados para ampliar las defensas inmunitarias contra las cepas más nuevas. Los expertos simplemente no saben cuánto.

“Podríamos esperar alguna mella en la eficacia”, dijo Topol.

BQ.1 y XBB, ambos descendientes de la subvariante omicron BA.2, parecen tener ventajas de crecimiento similares. Pero están surgiendo en diferentes regiones geográficas, y el primero afecta principalmente a América del Norte, Europa y África, mientras que el segundo se ha detectado en Asia.

En los pocos países donde se superponen, las dos cepas parecen estar co-circulando en lugar de competir entre sí.

“Si la inmunidad de los BQ es suficiente para no permitir que nos enfermemos de XBB, entonces podríamos obtener alguna protección cruzada allí”, dijo Swartzberg. “Lo que podemos estar haciendo mientras tanto es inmunizarnos y ser más asiduos, específicamente usando máscaras en lugares cerrados en lugares concurridos”.

Hasta el momento, se han detectado 23 secuencias de XBB en los EE. UU., incluidos seis casos en California, según datos de GISAIDuna organización de investigación internacional que rastrea variantes de virus.

“XBB es una quimera”, dijo Natalie Thornburg, especialista principal en inmunología de virus respiratorios de los CDC. durante un seminario web esta semana. “Creo que se han identificado un par de secuencias en los Estados Unidos. Pero está muy, muy, muy, muy por debajo de ese umbral del 1%. Quiero decir, es realmente como un puñado de secuencias”.

Topol dijo que está más preocupado por la variante del coronavirus omicron BQ.1 y su hermano BQ.1.1, que podría generar otro aumento invernal en los EE. UU. y podría sacar a la variante BA.5 de su lugar dominante, especialmente con absorción de refuerzo lenta.

“Tenemos otra variante mala y no tenemos suficientes personas protegidas”, dijo Topol. “Tenemos deficiencia de vacunas de refuerzo y no estamos en un buen lugar para lidiar con una variante muy difícil como BQ.1”.

A nivel nacional, alrededor de 14,8 millones de estadounidenses han recibido las vacunas de refuerzo COVID-19 actualizadas desde que estuvieron disponibles a principios de septiembre, según las cifras informadas por el Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Eso es un poco menos del 7% de los más de 209 millones de personas vacunadas que son elegibles, en marcado contraste con las sólidas cifras de Singapur.

“Vamos a tener otra ola”, dijo Topol. “La pregunta es, ¿qué tan malo va a ser?”

Aidin Vaziri es redactor del San Francisco Chronicle. Correo electrónico: avaziri@sfchronicle.com

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