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Excompañero de clase condenado por asesinar a estudiante de California desaparecida Kristin Smart

18 oct (Reuters) – Una excompañera de clase de Kristin Smart, la estudiante de primer año de la universidad de California cuya desaparición en 1996 había sido durante mucho tiempo uno de los crímenes sin resolver más sensacionales del estado, fue declarada culpable el martes de asesinato en primer grado por su muerte.

El veredicto de culpabilidad contra Paul Flores, de 45 años, fue emitido por un jurado de 12 miembros en el Tribunal Superior del Condado de Monterey al final de un juicio de tres meses. Fue arrestado y acusado de la muerte de Smart en abril del año pasado.

Flores enfrenta una pena máxima de 25 años a cadena perpetua cuando sea sentenciado el 9 de diciembre.

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“Hoy, la justicia retrasada no es justicia denegada”, dijo el fiscal de distrito del condado de San Luis Obispo, Dan Dow, en una conferencia de prensa.

Un jurado separado absolvió al padre del acusado, Rubén Flores, de 81 años, acusado de ayudar a ocultar el cuerpo de Smart, de ser cómplice de asesinato después del hecho.

Smart, que tenía 19 años cuando desapareció, fue vista por última vez caminando hacia su dormitorio en el campus de la Universidad Politécnica Estatal de California en San Luis Obispo, a unas 150 millas (240 km) al noroeste de Los Ángeles, alrededor de las 2 am del 25 de mayo. 1996. Regresaba de una fiesta fuera del campus.

Los fiscales alegaron que Paul Flores la mató durante una violación o intento de violación. Sus restos nunca se han recuperado, aunque los investigadores han dicho que buscaron su cuerpo en 18 lugares.

Flores, durante mucho tiempo el principal sospechoso de su desaparición, les dijo a los investigadores que se había ido de la misma reunión con Smart, pero se separó de ella a una cuadra de su dormitorio.

Los fiscales y el alguacil Ian Parkinson acreditaron un podcast documental de 10 partes, “Your Own Backyard”, lanzado por el periodista independiente Chris Lambert en 2019 con el descubrimiento de nuevas pruebas y testigos que ayudaron a los investigadores a resolver el caso.

Los retrasos en la investigación del caso llevaron a los legisladores estatales a aprobar leyes que exigen que los colegios y universidades compartan información más rápidamente sobre estudiantes desaparecidos con la policía fuera del campus.

Según un relato de la sala del tribunal publicado por el periódico San Luis Obispo Tribune, Paul Flores se estremeció cuando se leyó el veredicto de culpabilidad. El padre de la víctima, Stan Smart, reaccionó con una sonrisa y puso la suya alrededor de su madre, Denise Smart, que estaba llorando.

El abogado defensor Robert Sanger le dijo a The Tribune después que “el caso aún está pendiente”, pero se negó a hacer más comentarios. Durante su resumen ante el jurado, Sanger afirmó que “no había evidencia de un asesinato”.

El juicio se trasladó del condado de San Luis Obispo en un cambio de lugar solicitado por los abogados defensores debido a la intensa publicidad previa al juicio que rodeaba la investigación.

El alguacil Parkinson prometió que el caso permanecerá abierto hasta que se encuentren los restos de la víctima y se los entreguen a su familia.

Stan Smart, hablando con los periodistas después del juicio, expresó su agradecimiento por el resultado, pero agregó: “Sin Kristin, no hay alegría ni felicidad en este veredicto”.

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Información de Steve Gorman en Los Ángeles; Editado por Lincoln Feast y Edwina Gibbs

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