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Jana Elementary cerrará en Florissant tras informe de contaminación radiactiva

FLORISSANT: luego de un informe independiente de contaminación radiactiva en la escuela primaria Jana, el distrito escolar de Hazelwood anunció el martes por la noche que la escuela cerrará y los estudiantes cambiarán al aprendizaje virtual por el resto del semestre actual.

Para enero, coincidiendo con el segundo semestre del año escolar actual, los estudiantes serán transferidos a diferentes escuelas del distrito, dijeron las autoridades.

“A los estudiantes, el personal y los padres de la comunidad escolar de Jana, reconocemos que se enfrentan a una situación que nadie en esta sala ha creado y sobre la cual no tienen control”, dijo la presidenta de la Junta Escolar, Betsy Rachel, leyendo de observaciones preparadas. “Esto está causando una interrupción en la educación y el entorno escolar de nuestros estudiantes, por eso nos disculpamos sinceramente”.

El anuncio se produjo en una reunión concurrida, donde muchos padres expresaron su preocupación por los posibles efectos en la salud de los estudiantes y pidieron una mayor transparencia por parte de los funcionarios escolares.

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La decisión siguió a los llamados de los funcionarios electos y otros para una acción rápida en respuesta al estudio independiente.

En una carta enviada el martes al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., el senador estadounidense Josh Hawley, republicano por Missouri, pidió a la agencia que revise “inmediatamente” el informe independiente, realice más pruebas por su cuenta y explique qué acciones tomará el Cuerpo y otras agencias. están tomando.

“Hago hincapié en que el tiempo es esencial y la demora no es aceptable”, escribió Hawley al teniente general. Scott A. Spellmon. “Los residentes de esta comunidad han tenido que lidiar con la incertidumbre y los hechos cambiantes durante demasiado tiempo”.

La representante estadounidense Cori Bush, D-St. Louis, pidió una “limpieza inmediata”.

“El gobierno federal es responsable de este desperdicio y necesitamos respuestas”, dijo Bush en un comunicado de prensa.

La semana pasada, se publicó un informe de una demanda en curso, que afirma que se encontraron desechos radiactivos en la escuela hasta 22 veces el nivel esperado.

Las muestras tomadas el 15 de agosto de la biblioteca, la cocina, el sistema HVAC, las aulas, los campos y los patios de recreo de la escuela primaria Jana se encontraron “muy por encima del fondo natural” del isótopo radiactivo plomo-210, polonio, radio y otras toxinas, según un informe de Boston Chemical Data Corp., que se produjo para una demanda en curso.

La escuela, ubicada en 405 Jana Drive e inaugurada en 1972, se encuentra en la llanura aluvial de Coldwater Creek, que fue contaminada por desechos del desarrollo de armas atómicas. Mallinckrodt Chemical Co. procesó cantidades masivas de mineral de uranio en la ribera del río Mississippi, al norte del centro de St. Louis, entre 1942 y 1957. Se enviaron toneladas de subproductos con material radiactivo residual a un lugar en el límite norte del aeropuerto, junto a Coldwater. Arroyo, para ser almacenado. Más tarde fue transportado en camión a una milla de distancia, a un área industrial en la cuadra 9200 de Latty Avenue, que también limita con Coldwater Creek.

Las fuentes de contaminación en los principales sitios de almacenamiento han sido rehabilitadas principalmente. Ahora, el enfoque continuo y multimillonario del Cuerpo de Ingenieros del Ejército ha estado probando para que finalmente se pueda limpiar Coldwater Creek. Antes de desembocar en el río Missouri, el arroyo atraviesa Hazelwood, Florissant, Black Jack, el condado no incorporado de St. Louis y una franja de Berkeley.

El Cuerpo dijo que encontró muestras elevadas a lo largo del arroyo cerca de la escuela primaria Jana, pero que esas pruebas no los llevaron a acercarse o entrar a la escuela.

En una entrevista el lunes, Phillip Moser, gerente del programa de St. Louis del Programa de Acción Remediadora de Sitios Anteriormente Utilizados del Cuerpo, o FUSRAP, dijo que apoyaba las pruebas de FUSRAP en el área y que no tendría ningún problema en enviar a sus propios hijos a la escuela allí. Moser dijo que estaba “horrorizado” por el informe de Boston Chemical y cuestionó sus conclusiones.

“Este informe podría llevarnos a hacer cosas, pero tenemos que hacer una evaluación del informe real en sí”, dijo.

Dudas sobre hallazgos

Kim Visintine, que ha estado siguiendo la historia de Coldwater Creek desde antes de que el gobierno de EE. UU. reconociera que había contaminantes radiactivos del Proyecto Manhattan en la vía fluvial, dijo el martes en una entrevista telefónica que también tenía dudas sobre los hallazgos.

“Debe limpiarse lo más rápido posible”, dijo Visintine, enfermera practicante y cofundadora del grupo “Coldwater Creek: solo los hechos, por favor”, sobre la contaminación en la escuela primaria Jana. “Hacer acusaciones sobre los responsables cuando no tenemos la historia completa no está ayudando a nadie. Simplemente retrasa la limpieza para todos los involucrados. Tienes que averiguar qué está causando esto. ¿De dónde vino este desperdicio?”

Ella dijo que no le queda claro del informe que la contaminación provenga de los desechos de la era de la Segunda Guerra Mundial, que se financia específicamente para la remediación de Coldwater Creek.

En una entrevista telefónica el martes, Marco Kaltofen, quien escribió el informe en cuestióndijo que respalda los hallazgos.

“Por mucho, la mayor parte de la contaminación que encontramos proviene de los desechos del Proyecto Manhattan”, dijo.

El martes por la noche, más de 100 personas se presentaron en la reunión de la Junta Escolar de Hazelwood para expresar sus preocupaciones. Varias personas agradecieron al distrito escolar por cerrar Jana, pero expresaron su preocupación durante la sesión de comentarios públicos sobre la transparencia.

“No los culpamos a todos, pero queremos escuchar lo que está pasando porque estos son nuestros bebés”, dijo Patrice Strickland a la junta. Ella y su esposo tienen dos hijos en Jana que han estado haciendo aprendizaje virtual desde que el distrito les dijo a los padres en agosto que la escuela estaba siendo examinada para detectar contaminación radiactiva.

Las autoridades dijeron que todas las clases de Jana serán virtuales a partir del lunes. Planean tener estudiantes en nuevas escuelas a partir del 28 de noviembre y no más tarde del comienzo del segundo semestre.

“En este momento, se siente como COVID de nuevo”, dijo al Post-Dispatch.

Karen Nickel, de Just Moms STL, Rep. doug clemensD-St. Ann y otros le dijeron a la junta que debe haber un énfasis en hacer más pruebas y limpieza en todo el norte del condado de St. Louis.

“Están arrastrando los pies limpiándolo”, dijo Clemens, presidente del Legacy Waste Caucus de Missouri House, a la junta escolar. “En este momento de necesidad, debemos permanecer unidos”.

Esfuerzo de remediación

La propiedad de Jana Elementary es un lugar a lo largo de 19 millas de Coldwater Creek.

Aunque los funcionarios federales de salud pública solicitaron anteriormente pruebas adicionales dentro de los hogares del norte del condado, el Cuerpo se enfoca en realizar pruebas y remediar dentro de la llanura aluvial de 10 años. Los funcionarios del cuerpo han dicho que casi toda la contaminación persistente que han encontrado se encuentra entre los bancos, a unos pocos pies de profundidad, pero que hay excepciones.

Partes de St. Cin Park en Hazelwood, incluidos algunos patios traseros a lo largo de Palm Drive, ya se remediaron en los últimos años. También lo era un banco alto del arroyo que bordea el Parque Duchesne en Florissant. Hay un esfuerzo continuo para remediar los antiguos campos de béisbol frente al sitio del aeropuerto a lo largo de McDonnell Boulevard, cerca de Boeing, donde solían jugar niños y adultos.

Dentro del año, Moser dijo que se implementará un plan de diseño para limpiar el resto del arroyo en función de los puntos calientes encontrados en su muestreo. Dijo que la limpieza de todo el arroyo se realizará para 2038. En 2021, el presupuesto del Cuerpo para el proyecto fue de $ 34,55 millones, frente a $ 20 millones en 2019.

A fines de 2021, el Cuerpo había probado en Old Halls Ferry Road, a unas 10 millas río abajo. De esas 29,000 muestras tomadas, el Cuerpo dijo que menos del 5% estaban por encima de los criterios de evaluación. Por lo general, cada ubicación de muestra de suelo tiene una profundidad mínima de 6 pies, con muestras recolectadas desde la superficie, luego cada 2 pies hacia abajo. Las ubicaciones de muestra superan los 20 pies, por ejemplo, para apuntar al drenaje histórico enterrado.

Para fines de 2021, el Cuerpo dijo que había identificado al menos 12 áreas que probablemente requerirán remediación entre la Interestatal 270 y el río Missouri que se habían discutido con propietarios individuales. En ese momento, había 39 áreas, la mayoría de ellas aún en proceso de definición, entre McDonnell Boulevard y la Interestatal 270.

Moser dijo que “cientos de propiedades” a lo largo del arroyo no están contaminadas. Otros están contaminados, pero no muy claros para el público. Uno de los muchos problemas planteados es la falta de señalización.

“Estamos tratando de respetar la privacidad de los propietarios”, dijo Moser, y agregó: “También estamos tratando de eliminar el estigma de Coldwater Creek”.

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