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Krekorian dice que buscará restaurar la confianza en el Ayuntamiento de Los Ángeles

El Concejo Municipal de Los Ángeles seleccionó al concejal Paul Krekorian como su próximo líder el martes por la tarde, marcando el comienzo de una era nueva e incierta para un gobierno de la ciudad que aún se tambalea por el lanzamiento de un incendiario filtrado. grabación de audio la semana pasada.

Con una votación de 10-0, Krekorian fue elegido como el nuevo presidente de un consejo que lucha por responder a las revelaciones de que tres miembros del consejo, uno de los cuales ya renunció, y un líder laboral de alto nivel participaron en una conversación grabada en secreto con racistas y comentarios despectivos.

Los comentarios de la expresidenta del consejo Nury Martínez durante la conversación filtrada de octubre de 2021 provocaron indignación internacional, y ella renunció el miércoles.

Krekorian, quien es armenio-estadounidense y representa el este del Valle de San Fernando, dijo que su primera tarea sería comenzar a restaurar la confianza pública en el Ayuntamiento.

Pero también dijo que trabajaría para reducir el poder del presidente del consejo y poner fin a la era de la “toma de decisiones unilateral” en el pleno del consejo, una referencia velada a los estilos de liderazgo de Martínez y su predecesor, el expresidente del consejo Herb Wesson.

“Más que nada, creo que realmente necesitamos resolver que a través de este trabajo dejemos en claro que nadie nunca más se sienta excluido, menospreciado, degradado, faltado al respeto o dejado atrás por las personas que eligieron para representarlos. ”, dijo Krekorian, quien fue elegido por primera vez para el consejo en 2009.

La reunión se llevó a cabo virtualmente, según lo ordenado por el entonces presidente interino Mitch O’Farrell la semana pasada después de que el concejal Mike Bonin dio positivo por COVID-19. Krekorian dio positivo el domingo.

Los asediados concejales Kevin de León y Gil Cedillo, que también estuvieron presentes durante la conversación grabada, no asistieron a la reunión del consejo de Zoom del martes. Ambos enfrentan una inmensa presión para renunciar, pero el consejo no tiene un mecanismo legal claro para destituirlos.

Krekorian, de 62 años, asume el liderazgo del Concejo Municipal en un momento de gran agitación, con una atención sin precedentes centrada en el gobierno de Los Ángeles. Con tres concejales actuales o anteriores acusados ​​de cargos de corrupción en los últimos años, el Ayuntamiento ya estaba sufriendo una crisis de fe pública, y eso fue antes de que la cinta filtrada explotara en el escenario nacional.

En los próximos meses, Krekorian y sus colegas deben trabajar para restaurar la confianza en el gobierno de la ciudad y atender el dolor y la ira expresados ​​por sus electores. Pero también hay asuntos de política urgentes y espinosos en el expediente, incluido un paquete de protecciones propuestas para inquilinos y preguntas sobre cómo ayudar mejor a las decenas de miles de residentes sin hogar de la ciudad.

“Tenemos que comenzar el trabajo para volver a unir la ciudad”, dijo el concejal Marqueece Harris-Dawson al presentar el nombre de Krekorian, citando su “historial de conducción de procesos para incluir muchas voces”.

Krekorian escucha a los que están de acuerdo con él y a los que no, junto con las voces tanto de la corriente principal como de la periferia, dijo Harris-Dawson.

Hasta cinco nuevos concejales podrían ocupar cargos en diciembre, dependiendo del resultado de las elecciones del 8 de noviembre. Otra pelea por la presidencia aún podría acechar en el horizonte, si los nuevos miembros tienen ideas diferentes sobre quién debería estar a cargo.

Antes de seleccionar a Krekorian, el concejo también avanzó gradualmente en dos importantes medidas de reforma: una para aumentar el número de escaños en el Concejo Municipal y otra para poner una comisión independiente a cargo del proceso de redistribución de distritos de la ciudad. Cualquiera de las reformas requerirá un largo proceso de aprobación, incluida una votación en una elección municipal.

El presidente interino Mitch O’Farrell preside una cámara del consejo casi vacía debido a la exposición al COVID-19, mientras que el resto de los miembros participan en Zoom en el Ayuntamiento el martes.

(Dania Maxwell / Los Ángeles Times)

Durante la última semana, Krekorian y el concejal Curren Price habían estado compitiendo detrás de escena por la presidencia, un puesto influyente que había ocupado Martínez desde finales de 2019.

Para cuando comenzó la reunión, estaba claro que el apoyo se había unido en torno a Krekorian; Price no se presentó y la concejal Mónica Rodríguez, partidaria de Price, intentó sin éxito retrasar la votación.

Price emitió un comunicado a mitad de la reunión diciendo que tomó una “decisión consciente” de saltarse la reunión porque se llevó a cabo en Zoom, no en persona.

“Como líder de la ciudad, no podía apoyar una audiencia virtual que silenciara la protesta pública y excluyera a los angelinos que continúan tambaleándose por este abuso de confianza”, dijo.

Después de la votación, Price dijo que apoyaba la decisión del consejo y que esperaba trabajar con Krekorian.

Rodríguez, quien había estado presionando para que Price se convirtiera en presidente, intentó retrasar la votación presidencial por una semana, diciendo que la votación sobre ese tema debería realizarse en persona. Nadie secundó la moción y su propuesta murió en el suelo.

Rodríguez se despidió de la reunión poco después. Su portavoz, Walter García, dijo más tarde por correo electrónico que Rodríguez “tuvo que irse abruptamente debido a una emergencia familiar. Su madre está hospitalizada”.

La mañana comenzó con manifestantes del People’s City Council, un grupo activista, reunidos frente a la casa de O’Farrell en Glassell Park. El grupo, entre otros, exigió que O’Farrell y sus colegas cancelen la reunión del martes y todas las reuniones futuras, hasta que Cedillo y De León renuncien.

O’Farrell salió de su casa y se dirigió al Ayuntamiento. Después de llamar al orden a la reunión del consejo, se comprometió a escuchar a cualquiera que quisiera hablar, diciendo que las personas necesitaban espacio para expresar su enojo y comenzar a sanar.

Los comentarios públicos, normalmente con un límite de 30 minutos, ocuparon casi tres horas y media.

Muchos oradores condenaron la presencia continua de Cedillo y De León en el consejo. Otros atacaron a los miembros del consejo en Zoom por no firmar y romper el quórum, lo que privaría al consejo de la capacidad de continuar con su reunión.

Jason Reedy, un organizador del People’s City Council, llamó a la reunión del martes para expresar su frustración porque la reunión se estaba llevando a cabo.

“Mejor créanlo, haremos visitas domiciliarias a cada uno de ustedes por participar en esta reunión”, dijo, refiriéndose a la protesta frente a la casa de O’Farrell.

Jamie York, quien forma parte del Consejo Vecinal de Reseda, les dijo a los miembros del consejo que la reunión del martes “ni siquiera debería estar ocurriendo, no hasta que Kevin de León y Gil Cedillo renuncien”.

“Realmente creo que los miembros deberían romper el quórum ahora”, dijo York, quien le dijo al consejo que estaba expresando esos puntos de vista a título personal, no como miembro del consejo vecinal. “No debería haber ningún negocio en la ciudad hasta que esos dos se hayan ido”.

Otra persona que llamó, que no pudo ser identificada, expresó su enojo porque De León seguía ganando un salario.

“Si no tienes la decencia de hacer lo correcto y renunciar, Kevin, entonces al menos haz el maldito trabajo por el que te estamos pagando”, dijo la persona que llamó. A los concejales se les paga más de $229,000 al año.

Varios oradores llamaron desde las protestas frente al Ayuntamiento, con el sonido de tambores y cánticos audibles durante al menos un comentario.

En un momento, un grupo de manifestantes intentó ingresar al Ayuntamiento a través de la entrada de la calle principal del edificio, chocando con una fuerte presencia policial justo dentro de la puerta, según un video tuiteado por la reportera de Spectrum News, Kate Cagle.

Krekorian ha pasado más de una década a cargo del poderoso Comité de Presupuesto y Finanzas, trabajando para ayudar a la ciudad a recuperarse de dos crisis económicas: una provocada por la Gran Recesión y la otra provocada por el brote de COVID-19.

Un veterano de la política local y estatal, el funcionario electo desde hace mucho tiempo comenzó en la junta escolar de Burbank, luego ganó un escaño en la Asamblea estatal en 2006. Representa un distrito que incluye todo o parte de North Hollywood, Valley Glen, Valley Village , Studio City, Toluca Lake y Van Nuys.

Los grupos de protesta interrumpieron con éxito la reunión del miércoles pasado durante aproximadamente una hora antes de que Harris-Dawson salió de la reunióndejando al consejo sin suficientes miembros para seguir reuniéndose. El consejo levantó la sesión poco después sin llevar a cabo ningún asunto oficial.

El hecho de que las próximas dos reuniones del consejo se lleven a cabo a través de Zoom debido a la exposición al COVID-19 hace que sea menos probable que los manifestantes puedan cerrarlas, aunque sigue siendo una pregunta abierta cómo serán los procedimientos en las próximas semanas.

O’Farrell canceló la reunión del consejo programada para el viernes. Anunció el lunes que había destituido a De León y Cedillo de una serie de concejales tareas del comité – el último de una serie de intentos de presionar a los dos hombres para que renuncien.

El alcalde Eric Garcetti partió de Los Ángeles el martes para asistir a una conferencia climática en Argentina, lo que convierte a Krekorian en el alcalde interino hasta el domingo según las reglas que ponen al presidente del consejo a cargo de la ciudad cuando el alcalde viaja fuera del estado.

El portavoz de Garcetti, Harrison Wollman, dijo que el avión del alcalde despegó poco antes de la votación de la presidencia del concejo, lo que significa que el entonces presidente interino del Concejo Municipal, Mitch O’Farrell, también se desempeñó como alcalde interino en el breve lapso entre la partida de Garcetti y la votación.

Los redactores del personal del Times, Dakota Smith y Benjamin Oreskes, contribuyeron a este despacho.

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