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La medición récord del universo sugiere que “algo es sospechoso”

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París (AFP) – Las mediciones más precisas jamás realizadas de la composición del universo y la rapidez con que se expande sugieren que “algo es sospechoso” en nuestra comprensión del cosmos, dijo el miércoles el astrofísico que dirigió la investigación.

El nuevo estudio completo publicado en The Astrophysical Journal confirmó además que existe una discrepancia significativa entre dos formas diferentes de estimar la velocidad a la que se expande el universo.

El estudio dijo que alrededor del cinco por ciento del universo está compuesto por lo que podríamos considerar como materia normal, mientras que el resto es materia oscura y energía oscura, las cuales siguen siendo un misterio.

La energía oscura, una fuerza hipotética que hace que el universo se expanda a un ritmo cada vez mayor, constituye el 66,2 por ciento del cosmos, según el estudio publicado en The Astrophysical Journal.

El 33,8 por ciento restante es una combinación de materia y materia oscura, que también se desconoce, pero puede consistir en alguna partícula subatómica aún no descubierta.

Para llegar a los límites más precisos de lo que está compuesto nuestro universo, un equipo internacional de investigadores observó estrellas en explosión llamadas supernovas.

Analizaron la luz de 1.550 supernovas diferentes, que van desde cerca de casa hasta más de 10 mil millones de años luz de distancia, cuando el universo tenía una cuarta parte de su edad actual.

“Podemos compararlos y ver cómo se comporta y evoluciona el universo con el tiempo”, dijo Dillon Brout del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica y autor principal del estudio, llamado Pantheon+.

Dos décadas de análisis

El estudio actualizó los datos del proyecto Pantheon hace un par de años, eliminando posibles problemas y concretando cálculos más precisos.

“Este último análisis de Pantheon+ es la culminación de más de dos décadas de esfuerzos diligentes por parte de observadores y teóricos de todo el mundo para descifrar la esencia del cosmos”, dijo en un comunicado el astrofísico estadounidense Adam Reiss, ganador del Nobel de física en 2011.

Fue al observar las supernovas a fines de la década de 1990 que Reiss y otros científicos descubrieron que el universo no solo se estaba expandiendo sino que también lo hacía a un ritmo cada vez mayor, lo que significa que las galaxias se están alejando unas de otras.

“Fue como si arrojaras una pelota hacia arriba y, en lugar de que la pelota cayera, se disparó y siguió acelerando”, dijo Brout sobre la sorpresa de ese descubrimiento.

Pantheon+ también reunió datos con la colaboración de supernova SH0ES para encontrar lo que se cree que es la medida más precisa de la rapidez con la que se expande el universo.

Estimaron que el universo se está expandiendo actualmente 73,4 kilómetros por segundo cada megaparsec, o 3,26 millones de años luz. Eso resulta ser alrededor de 255,000 kilómetros (160,000 millas) por hora, según una declaración de Harvard-Smithsonian.

Pero hay un problema.

– La tensión de Hubble –

La medición de la radiación de fondo de microondas cósmica, que puede verse mucho más atrás en el tiempo, alrededor de 300.000 años después del Big Bang, sugiere que el universo se está expandiendo a un ritmo significativamente más lento, alrededor de 67 kilómetros por megaparsec.

Esta discrepancia se ha denominado tensión de Hubble, en honor al astrónomo estadounidense Edwin Hubble.

Los resultados de Pantheon+ han elevado la certeza de la tensión del Hubble por encima de lo que se conoce como el umbral de cinco sigma, lo que significa que la discrepancia “ya no puede atribuirse a la suerte”, dijo Brout.

“Ciertamente indica que potencialmente hay algo sospechoso en nuestra comprensión del universo”, dijo Brout a la AFP.

Algunas posibles teorías no verificadas para la discrepancia podrían incluir otro tipo de energía oscura en el universo muy temprano, campos magnéticos primordiales, o incluso que la Vía Láctea se encuentra en un vacío cósmico, lo que podría ralentizarla.

Pero por ahora, Brout dijo que “nosotros, como científicos, nos esforzamos por no entenderlo todo.

“Todavía hay potencialmente una gran revolución en nuestra comprensión, que podría llegar durante nuestras vidas”, agregó.

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