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La próxima especificación de Thunderbolt triplica el ancho de banda a 120 Gbps, con una trampa

Intel anunció hoy más detalles sobre la próxima generación de Thunderbolt. La compañía no se comprometió con un nombre para la próxima especificación o una fecha de lanzamiento para lo que esperamos se llame, simplemente, Thunderbolt 5. Sin embargo, sabemos que el próximo Thunderbolt admitirá un ancho de banda bidireccional de hasta 80 Gbps y podrá transmite datos hasta 120 Gbps.

¿Se llamará Thunderbolt 5? Ojalá

En una reunión con la prensa, Jason Ziller, gerente general de la División de Conectividad de Clientes de Intel, dijo que la próxima versión de Thunderbolt aún no tiene nombre. Sin embargo, señaló que Intel generalmente ha adoptado un enfoque simple para la denominación de Thunderbolt.

Ziller reconoció que el esquema de nombres de USB-IF para las especificaciones USB es “muy confuso”. El USB-IF publicó ayer el desafortunado nombre USB4 Versión 2.0 spec y, más recientemente, abandonó su recomendado Marca SuperSpeed para los consumidores a favor de nombres basados ​​en el rendimiento como USB 40Gbps.

“[Users] no es necesario tener [features] integrado en el nombre o en un logotipo elegante en el costado de un cuaderno, donde ni siquiera se puede ver de todos modos”, dijo Ziller.

Dicho esto, existe la esperanza de un nombre lógicamente sólido para la próxima especificación, como Thunderbolt 5.

operación de 120 Gbps

A diferencia del cambio de Thunderbolt 3 a Thunderbolt 4, Intel le está dando a la próxima generación de Thunderbolt potencial para un gran salto en la velocidad, pero hay una trampa.

Como sea que se llame, Thunderbolt de próxima generación podrá transmitir datos a través de tres carriles a 40 Gbps cada uno, para un total de 120 Gbps. Simultáneamente, el puerto podrá recibir datos de hasta 40 Gbps, dice Intel, para otros dispositivos, como un SSD externo. Esto difiere de Thunderbolt 4, que opera hasta 40 Gbps en cualquier dirección utilizando un total de cuatro carriles. Esto es similar a la especificación USB4 versión 2.0, excepto que 120 Gbps es opcional con la especificación USB-IF.

Este modo de 120 Gbps, por así decirlo, solo se activará cuando se conecte una pantalla de alto rendimiento. Sin embargo, en uso normal, el siguiente Thunderbolt operará hasta 80 Gbps en cualquier dirección (todavía el doble de la tasa de Thunderbolt 4), con dos carriles para transmitir datos y dos carriles para recibir datos.

La próxima generación de Thunderbolt operará en uno de dos modos.
Agrandar / La próxima generación de Thunderbolt operará en uno de dos modos.

Intel

Según Ziller, el próximo Thunderbolt cambiará automáticamente de operación de 80/80 Gbps a 120/40 Gbps cuando se conecte a una pantalla que requiera más de 80 Gbps. Intel todavía está trabajando en cómo funciona ese cambio automático, pero ve que la especificación de próxima generación admite cosas como monitores 8K HDR, color HDR de 10 bits, monitores duales de 480 Hz o un Monitor 4K a 240 Hz.

Una vez que Thunderbolt se ha cambiado al modo de 120 Gbps, una tubería que transmite datos puede manejar más que solo video, como datos de almacenamiento, por ejemplo. Pero solo una pantalla que consume mucho ancho de banda puede activar el modo, porque “eso es realmente lo más importante que tendrá necesidades de ancho de banda muy altas que solo van en una dirección”, dijo Ziller, señalando la naturaleza típicamente bidireccional del almacenamiento. Y al igual que con Thunderbolt 4, las pantallas tendrán prioridad sobre otros tipos de dispositivos con Thunderbolt de próxima generación.

Una toma de la breve demostración pregrabada de Intel que muestra 80 Gbps.
Agrandar / Una toma de la breve demostración pregrabada de Intel que muestra 80 Gbps.

Intel

Intel también compartió un breve video pregrabado que demuestra el prototipo de silicio inicial con la nueva tecnología que utiliza un ancho de banda bidireccional de 80 Gbps. Según los informes, el sistema estaba conectado a una pantalla de resolución 8K y un SSD externo.

Más velocidad para almacenamiento externo y gráficos

Al igual que con Thunderbolt 4 (y a diferencia de USB4), la compatibilidad con túneles PCIe es obligatoria para la próxima generación de Thunderbolt, que también duplicará el rendimiento de datos PCIe de 32 Gbps a 64 Gbps de Thunderbolt 4.

Esto debería permitir un almacenamiento más rápido, particularmente en necesidades extremas, como cuando se mueven grandes cantidades de datos de un SSD externo a otro. También podría mejorar el rendimiento en dispositivos como tarjetas gráficas externas (eGPU) y tarjetas de captura de video.

Pero no te emociones demasiado todavía. Es probable que falten meses o años para los productos Thunderbolt de próxima generación, pero los lanzamientos de productos con tecnologías relacionadas con PCIe podrían ser aún más lentos. Hoy en día, las SSD, las eGPU y las tarjetas de captura de video basadas en Thunderbolt 4 aún no están disponibles.

Cables Thunderbolt de próxima generación

Gracias a una nueva “tecnología de señalización”, la próxima versión de Thunderbolt será compatible con versiones anteriores de Thunderbolt, USB y DisplayPort, dijo Ziller. Además, los cables Thunderbolt que ya posee pueden admitir el nuevo protocolo.

La próxima generación de Thunderbolt funcionará con los mismos cables Thunderbolt 4 pasivos disponibles en la actualidad, siempre que no midan más de 3,3 pies (1 metro). Para distancias más largas, necesitará cables nuevos, cuyas especificaciones aún no están definidas.

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