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Las reservas de petróleo de emergencia de Estados Unidos se encuentran en su punto más bajo en 38 años, pero aún le queda potencia de fuego


Nueva York
CNN Negocios

Los presidentes no tienen varitas mágicas para hacer desaparecer la inflación. Pero tienen una herramienta poderosa que puede ayudar a aliviar el dolor de los altos precios de la gasolina: la Reserva Estratégica de Petróleo.

Más que cualquiera de sus predecesores, el presidente Joe Biden se ha apoyado agresivamente en esta reserva de petróleo de emergencia para derribar los altos precios de las bombas que los votantes desprecian.

El SPR es una serie de cavernas de almacenamiento subterráneo que contienen grandes cantidades de petróleo crudo que pueden liberarse durante guerras, huracanes u otros momentos en los que se rompa el cristal. Y Biden no ha tenido reparos en hacer precisamente eso, especialmente desde que Rusia invadió Ucrania en febrero.

La cantidad de aceite en el SPR es hacia abajo en aproximadamente un tercio —36 % para ser exactos— desde que Biden asumió el cargo en enero de 2021. Eso ha dejado esta reserva de petróleo de emergencia en su punto más bajo desde junio de 1984, un momento en que tanto la economía estadounidense como la demanda de energía eran significativamente menores que en la actualidad.

Y Biden aún no ha terminado. El presidente planea anunciar la venta de otros 15 millones de barriles de la SPR el miércoles, dijo un alto funcionario de la administración el martes por la noche.

Biden ha dejado claro a sus asesores que está preparado para autorizar futuras liberaciones para equilibrar el mercado petrolero, si fuera necesario.

Es importante destacar que esta última venta que se anunciará el miércoles no es completamente nueva. Es parte del plan previamente anunciado para liberar 180 millones de barriles de petróleo en seis meses. Esa liberación de emergencia sin precedentes, detallada a finales de marzoestaba un poco retrasado. Ahora parece que la administración alcanzará su objetivo de 180 millones, solo que llevará más tiempo de lo esperado.

Los titulares de SPR están sacudiendo un mercado energético que ya está al borde de una posible recesión. Los precios del petróleo de EE. UU. cayeron un 3% a $ 82.82 el martes, volviendo a los niveles vistos por última vez antes de que surgieran rumores sobre Los polémicos recortes de producción de la OPEP+. Los analistas atribuyeron la culpa de la liquidación a las noticias de SPR.

Esta liquidación del precio del petróleo por sí sola debería ayudar a controlar los precios de la gasolina, que según los analistas ya estaban bajando sin que Biden tomara medidas adicionales.

Aunque es difícil precisar con precisión cuánto impacto ha tenido la publicación de SPR en los precios, los veteranos de la industria petrolera le dicen a CNN que la estrategia de Biden ha sido efectiva, ayudando a amortiguar el golpe no solo por la guerra en Ucrania, sino también por el suministro deslucido de la OPEP+. y los productores de petróleo de EE.UU.

“Felicitaciones a ellos. Han hecho un gran trabajo al lograr su objetivo de tratar de bajar los precios de la energía”, dijo Michael Tran, director gerente de estrategia energética global de RBC Capital Markets.

Los precios de la gasolina no son baratos —un galón de gasolina regular se vendió a un promedio de $3.87 a nivel nacional el martes— pero están muy por debajo del récord de $5.02 establecido en junio.

“Hasta ahora ha sido efectivo”, dijo Tom Kloza, jefe global de análisis de energía en el Servicio de Información de Precios del Petróleo, quien señaló que los precios del petróleo no han superado los máximos históricos establecidos en 2008. SPR para eso. La administración está enfocada con láser en la gasolina”.

Kloza dijo que cree que hay una probabilidad superior al 50/50 de que los precios de la gasolina vuelvan a caer a su mínimo reciente de $3.67 por galón. Pero en lugar de acreditar Política estadounidense, citó Kloza las fuerzas del mercado, los temores de recesión y la reapertura de las refinerías marginadas por el mantenimiento.

“No creo que necesiten hacer nada hasta 2023. El mercado está haciendo la mayor parte del trabajo para la Casa Blanca”, dijo Kloza. “Creo que la gasolina está destinada a bajar más”.

A los observadores del mercado petrolero no se les escapa que este último anuncio de ventas de SPR se produce solo unas semanas antes de que los votantes acudan a las urnas antes de las críticas elecciones intermedias.

“Dado que estamos a solo unas semanas de las elecciones de mitad de período y el recorte de la OPEP, la administración Biden está tratando de garantizar que los precios de la energía no sean lo más importante”, dijo Andy Lipow, presidente de la consultora Lipow Oil Associates.

Pero Lipow notó la frustración en la industria petrolera porque, a pesar de las quejas sobre los altos precios de la energía, los comunicados de SPR “no han hecho nada para alentar la producción adicional de petróleo”.

No solo eso, sino que los agresivos comunicados de emergencia de Biden han disminuido la SPR, lo que podría limitar la capacidad del gobierno para responder a futuras crisis.

La reserva no es un pozo sin fondo de petróleo. Es más un fondo para días lluviosos y cada lanzamiento deja menos petróleo para la próxima crisis, sea cual sea y cuando sea.

Es por eso que la administración planea detallar los esfuerzos para recargar la reserva de emergencia, estableciendo un marcador importante para los participantes del mercado dada la escala de la acción federal en el transcurso de los últimos seis meses.

Biden anunciará que la administración tiene la intención de recomprar petróleo crudo para la reserva de emergencia cuando los precios estén entre $67 y $72 por barril o menos.

El alto funcionario dijo que esto servirá como “una señal importante para los productores” al ayudar a “moderar y estabilizar” los precios, no solo cuando suben sino cuando bajan.

El plan también tiene el propósito de contrarrestar las críticas sobre la escala sin precedentes de las liberaciones de reservas de Biden, una que, según los funcionarios, subraya la intención de la administración de volver a llenar cuando las condiciones del mercado lo hagan más ventajoso.

“Consideramos que la SPR es un activo de seguridad nacional increíblemente importante y queremos asegurarnos de que cumpla su propósito en el futuro”, dijo el funcionario, y señaló que sigue siendo la reserva más grande del mundo.

A pesar de las ventas de emergencia recientes, la SPR todavía tiene más de 400 millones de barriles de petróleo, una potencia de fuego considerable que podría usarse en los próximos meses para responder a las interrupciones causadas por la guerra en Ucrania.

“400 millones de barriles son muchos barriles”, dijo el funcionario.

Kloza, el analista de OPIS, dijo que no le preocupa la reducción de SPR en parte porque más que hace décadas, Estados Unidos y Canadá tienen la capacidad de aumentar drásticamente la producción, si es necesario (y si los incentivan precios más altos).

“A veces, las reservas se vuelven arcaicas”, dijo Kloza. “No me preocuparía hasta que baje un poco más”.

– Alison Kosik de CNN contribuyó a este informe

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