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Los drones iraníes de Rusia complican el acto de equilibrio de Israel

JERUSALÉN (AP) — Los drones de fabricación iraní que Rusia envió contra el centro de Kyiv esta semana han complicado el acto de equilibrio de Israel entre Rusia y Occidente.

Israel se ha quedado en gran medida al margen desde la invasión de Rusia a Ucrania el pasado mes de febrero para no dañar su relación estratégica con el Kremlin. Aunque Israel ha enviado ayuda humanitaria a Ucrania, ha rechazado las frecuentes solicitudes de Kyiv de enviar sistemas de defensa aérea y otros equipos militares y se abstuvo de imponer estrictas sanciones económicas a Rusia y a los muchos oligarcas ruso-judíos que tienen segundas residencias en Israel.

Pero con la noticia de la profundización de los lazos de Moscú con Teherán, el enemigo jurado de Israel, crece la presión sobre Israel para que respalde a Ucrania en la dura guerra. Israel ha librado durante mucho tiempo una guerra sombría con Irán en todo el Medio Oriente por tierra, mar y aire.

El teniente coronel Richard Hecht, un portavoz militar, dijo que el ataque suicida con drones en Ucrania había generado nuevas preocupaciones en Israel.

“Lo estamos analizando de cerca y pensando en cómo los iraníes pueden utilizarlos hacia los centros de población israelíes”, dijo.

El debate estalló abiertamente el lunes, cuando un ministro del gabinete israelí pidió al gobierno que se pusiera del lado de Ucrania. Irán y sus representantes en el Líbano, Siria, Irak y Yemen han amenazado a Israel con los mismos drones Shahed en forma de delta que vuelan bajo y ahora explotan en Kyiv.

El gobierno iraní ha negado haber proporcionado los drones a Moscú, pero los funcionarios estadounidenses dicen que ha sido haciéndolo desde agosto.

“Ya no hay ninguna duda de dónde debería estar Israel en este sangriento conflicto”, escribió en Twitter Nachman Shai, ministro de asuntos de la diáspora de Israel. “Ha llegado el momento de que Ucrania también reciba ayuda militar, tal como la brindan Estados Unidos y los países de la OTAN”.

Sus comentarios desataron una tormenta en Rusia. El expresidente ruso Dmitry Medvedev dijo en Telegram que brindar ayuda militar a Ucrania sería “un movimiento muy imprudente” por parte de Israel.

“Destruirá todas las relaciones interestatales entre nuestros países”, escribió.

Pero Shai se duplicó el martes, al tiempo que enfatizó que su punto de vista no reflejaba la postura oficial del gobierno.

“En Israel tenemos mucha experiencia en la protección de nuestra población civil durante 30 años. Hemos sido atacados por misiles desde Irak y cohetes desde Líbano y Gaza”, dijo Shai, ex vocero militar, a The Associated Press. “Estoy hablando de equipos de defensa para proteger a la población civil de Ucrania”.

La oficina del primer ministro israelí se negó a comentar, pero el ministro de Defensa, Benny Gantz, confirmó el miércoles la posición de Israel.

“La política hacia Ucrania no cambiará. Continuaremos apoyándolo y apoyando a Occidente. No suministraremos armas”, dijo en Tel Aviv, durante un encuentro con los embajadores de la Unión Europea.

Durante años, Rusia e Israel han disfrutado de buenas relaciones de trabajo y se han coordinado estrechamente para evitar enfrentamientos en los cielos de Siria, el vecino del noreste de Israel, donde el poder aéreo ruso ha apuntalado al asediado presidente Bashar Assad. Rusia ha permitido que aviones israelíes bombardeen objetivos vinculados a Irán que se dice que son escondites de armas destinados a los enemigos de Israel.

Israel también ha estado dispuesto a permanecer neutral en la guerra por la preocupación por la seguridad de la gran comunidad judía en Rusia. Israel está preocupado por los renovados ataques antisemitas en el país, con su larga historia de pogromos antijudíos bajo los zares rusos y purgas en la era soviética. Más de 1 millón de los 9,2 millones de ciudadanos de Israel tienen raíces en la antigua Unión Soviética.

El ex primer ministro de Israel, Naftali Bennett, mantuvo una estricta neutralidad después de la invasión, absteniéndose de condenar las acciones de Rusia e incluso tratando de posicionarse como mediador en el conflicto. Mientras Estados Unidos y la Unión Europea acumulaban sanciones contra Rusia, Bennett se convirtió en el único líder occidental en reunirse con el presidente ruso, Vladimir Putin, en Moscú.

Pero en los últimos meses, la postura cautelosa de Israel se ha vuelto más tensa.

El primer ministro Yair Lapid, quien asumió como líder interino durante el verano, ha sido más expresivo que su predecesor. Como ministro de Relaciones Exteriores, describió los informes de atrocidades en Bucha, Ucrania, como posibles crímenes de guerra. Después de que Rusia bombardeara Kyiv la semana pasada, condenó “enérgicamente” los ataques y envió “más sentido pésame a las familias de las víctimas y al pueblo ucraniano”, lo que provocó una reacción violenta de Moscú.

Las tensiones aumentaron aún más cuando un tribunal ruso ordenó en julio que la Agencia Judía, una importante organización sin fines de lucro que promueve la inmigración judía a Israel, cierra sus oficinas en el país. Israel estaba desconcertado. Una audiencia para decidir el futuro de las operaciones de la agencia en Rusia está programada para el miércoles. “Cualquier cosa podría pasar”, dijo Yigal Palmor, el vocero de la agencia.

Ahora, la alarma israelí sobre los drones iraníes que zumban sobre Kyiv ha intensificado el debate.

“Creo que Israel puede ayudar aún más”, dijo Amos Yadlin, exjefe de inteligencia militar israelí. Describió el “conocimiento de Israel sobre cómo manejar los ataques aéreos”, su “inteligencia sobre las armas iraníes” y la “capacidad para bloquearlas” como potencialmente cruciales para Ucrania.

Irán está probando armas que podrían usarse contra las fronteras norte y sur de Israel, argumentó Geoffrey Corn, profesor y director del Centro de Derecho y Política Militar de la Universidad Tecnológica de Texas.

Irán respalda al grupo militante Hezbolá del Líbano y a Hamas en la Franja de Gaza, los cuales han librado largas guerras contra Israel.

Si los drones resultan efectivos en Ucrania, Irán “redoblará su desarrollo”, dijo Corn. Si son derribados, Irán tendrá una “oportunidad de descubrir cómo eludir esas contramedidas”.

El sistema de defensa aérea de Israel, la Cúpula de Hierro, se ha jactado de una tasa de intercepción del 90% contra el lanzamiento de cohetes desde Gaza. El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, criticó a Israel por no proporcionar a Kyiv el sistema anti-cohetes.

El expresidente de la Agencia Judía Natan Sharansky, ex disidente soviético, criticó la renuencia de su país a ayudar a Ucrania en una entrevista con el diario Haaretz el martes, ridiculizando a Israel como “el último país del mundo libre que todavía tiene miedo de irritar a Putin”.

Aún así, algunos insisten en que Israel no debe entrar en la refriega precisamente porque difiere de sus aliados occidentales.

“No somos Alemania o Francia”, dijo Uzi Rubin, exjefe del programa de defensa antimisiles de Israel. “Somos un país en guerra”.

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Los periodistas de Associated Press Eleanor H. Reich y Josef Federman en Jerusalén contribuyeron a este despacho.

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