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Los precios de la gasolina están bajando, con o sin la ayuda de Biden


Nueva York
CNN Negocios

No está del todo claro si el último anuncio del presidente Joe Biden de que está liberando aceite de la reserva de emergencia de la nación ayudará a reducir los precios de la gasolina. Pero la buena noticia para los conductores, y para Biden, es que varios factores apuntan a precios más bajos en las gasolineras.

El promedio nacional se situó en $3.85 el galón el miércoles, 2 centavos menos que el martes y 7 centavos en la última semana. Gran parte de esa disminución se debió a una fuerte caída de los precios en los estados del oeste, donde los precios se habían disparado a niveles casi récord a principios de este mes.

Uno de los factores más importantes en el aumento reciente de los precios ha sido el cierre de las refinerías de EE. UU. ya sea por mantenimiento regular o después de accidentes, como una explosión en una refinería cerca de Toledo, Ohio, el mes pasado. Pero varias refinerías de la costa oeste que habían estado fuera de servicio han vuelto a operar, y eso ha provocado una caída en los precios de la gasolina al oeste de las Montañas Rocosas, lo que ha reducido el promedio nacional.

Solo en la última semana, el precio promedio en California ha caído 30 centavos por galón, y ha habido una caída de 25 centavos en Oregón y una caída de 20 centavos en Washington y Nevada.

Aunque las refinerías que se ocupan de las reparaciones de accidentes no volverán a estar en línea pronto, las que habían estado cerradas por mantenimiento programado ahora están cerca de reanudar las operaciones, según los expertos. Eso probablemente conducirá a precios más bajos en otras partes de la nación, incluso si la caída no es tan abrupta como lo ha sido en el oeste.

“Lo que ha estado sucediendo en el oeste es un adelanto y puede suceder en otras partes del país”, dijo Tom Kloza, jefe global de análisis de energía de OPIS, que rastrea los precios en 130,000 estaciones de servicio de EE. UU. para AAA.

Los futuros de petróleo y gas cayeron en el comercio del martes después de que se supiera que Biden anunciaría el lanzamiento de 15 millones de barriles de petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo de la nación. Pero eso representó solo otra fase de la liberación planificada de 180 millones de barriles durante seis meses que se anunció a finales de marzo.

El analista petrolero Andy Lipow dijo que los mercados inicialmente se movieron debido a la confusión sobre si saldría o no más petróleo de la reserva estratégica.

“El mercado ha sido bastante volátil”, dijo Lipow. “Cuando comenzó a venderse [Tuesday]desencadenó una liquidación [of oil futures].” Los precios del petróleo y el gas se recuperaron modestamente en las operaciones del miércoles.

Los conductores disfrutaron de una caída prolongada y constante en los precios de la gasolina que vio el promedio nacional caer durante 98 días seguidosdesde el récord de $ 5.02 por galón en junio hasta tocar fondo a $3.68 el galón hace un mes. Pero con el precio subiendo casi 18 centavos por galón (5 %) en el mes transcurrido desde entonces, y con la elecciones intermedias A solo unas semanas de distancia, Biden se sentía presionado para actuar.

“Los políticos se atribuyen el mérito cuando los precios de la gasolina bajan y la culpan cuando suben”, dijo Lipow, “incluso si tienen poco que ver con el movimiento real de los precios”.

Ya sea que la decisión de Biden de liberar petróleo de la SPR haya tenido o no un impacto significativo, hay varios otros factores que impulsan a la baja los precios futuros. Uno es la disminución estacional de la demanda al final de la temporada de conducción de verano, junto con el final programado regularmente de las regulaciones que exigen que se vendan mezclas de gas más limpias y más caras durante el verano para combatir el smog.

Pero un factor aún mayor es la creciente preocupación de que EE. UU. y otros economías globales podría pronto caer en recesión. Las recesiones son una forma segura de reducir la demanda de gasolina y petróleo, ya que menos personas tienen trabajos a los que viajar y menos dinero para gastar en viajes.

“Cuando el mundo entra en recesión y la demanda de productos básicos cae, el mercado no perdona”, dijo Lipow.

Corrección: una versión anterior de este artículo identificó erróneamente el día de la semana en que el precio promedio nacional de la gasolina fue de $3.85 por galón y el día anterior.

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