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‘Matrimonio en problemas’: Es improbable que la disputa por el petróleo rompa los lazos entre Estados Unidos y Arabia Saudita | Noticias de Petróleo y Gas

Washington, DC, EE. UU. – A pesar de la creciente ira en Washington y el presidente de EE. La amenaza de Joe Biden que Arabia Saudita enfrentará “consecuencias” por los recortes en la producción de petróleo, los analistas dicen que es poco probable que se produzca un cambio fundamental en las relaciones entre Estados Unidos y el reino del Golfo.

El furor por un recientemente anunciado reducción de la producción de aceite es la última muestra de tensiones entre los dos aliados, cuyos lazos han sufrido una serie de reveses en los últimos años.

“No creo que sea probable que veamos un divorcio derivado de este tipo de matrimonio problemático”, dijo Annelle Sheline, investigadora del Quincy Institute for Responsible Statecraft, un centro de estudios con sede en EE. UU. “Pero me imagino que podemos seguir viendo más descontento tanto de los estadounidenses como de los saudíes, y solo esta pregunta de ‘¿Por qué seguimos tomando esto de este país que se hace llamar nuestro socio?’”.

Riad se ha enfrentado a una tormenta de críticas en Washington después de la OPEP+, que reúne a la OPEP y otros productores de petróleo, a saber, Rusia. anunció los recortes de producción este mes.

Es probable que la medida haga subir los precios de la gasolina para los consumidores estadounidenses antes de elecciones intermedias cruciales el próximo mes, y legisladores clave del Partido Demócrata han pedido que se reevalúe fundamentalmente la asociación entre Estados Unidos y Arabia Saudita y que se llegue a poner fin a la cooperación de seguridad con el reino.

Legisladores estadounidenses protestan contra Riad

Como el mayor exportador de petróleo del mundo, Arabia Saudita es un actor importante en la OPEP+, pero los miembros de los grupos dicen que toman decisiones por consenso.

Arabia Saudí insiste en que la decisión de reducir la producción de petróleo es “puramente económica” y apunta a estabilizar los mercados energéticos como los bancos centrales aumentar las tasas de interés y aumentan los temores de una recesión mundial. Algunos de los partidarios del país también han argumentado que la relación de seguridad entre Washington y Riad es mutuamente beneficiosa, no un favor de Estados Unidos.

Pero la Casa Blanca expresó su decepción por el anuncio de la OPEP+ el 5 de octubre. Chuck Schumer, líder de los demócratas en el Senado de EE. UU., calificó la decisión como una “acción espantosa y profundamente cínica” y prometió considerar todas las herramientas legislativas contra Riad, incluido un proyecto de ley. llamado NOPEC. Permitiría que los tribunales estadounidenses escucharan demandas por manipulación del mercado contra la OPEP.

Los legisladores también introdujeron dos medidas separadas para detener la venta de armas a Riyadh, y Bob Menéndezpresidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, instó a congelar “todos los aspectos” de la cooperación de Estados Unidos con el reino.

Aún así, Sheline dijo que la indignación en Washington puede ser “una tempestad en una taza de té” porque Estados Unidos sigue dependiendo de los combustibles fósiles y su asociación con el reino, que se remonta a décadas.

Gerald Feierstein, un ex diplomático estadounidense que ahora se desempeña como director del programa de Asuntos de la Península Arábiga en el grupo de expertos del Instituto de Medio Oriente, también dijo que es poco probable que las tensiones actuales alteren sustancialmente la alianza.

“Todavía tenemos intereses importantes con Arabia Saudita”, dijo Feierstein a Al Jazeera. “Todavía compartimos una serie de objetivos importantes, incluida la seguridad y la estabilidad regional y mundial”.

Feierstein dijo que la alianza de Estados Unidos con Arabia Saudita es transaccional, no una “relación profunda”, pero los intereses mutuos son suficientes para que siga funcionando.

“Ha habido problemas; ha habido brotes… donde la relación parece un poco inestable, un poco inestable”, dijo. “Pero siempre se vuelve a la realidad de que hay, a pesar de todo, intereses compartidos, y creo que eso es lo que lo sostiene”.

Riad defiende decisión

Además de los efectos potenciales del corte de petróleo en el mercado energético estadounidense, los críticos de Arabia Saudita han acusado al país de ponerse del lado de Rusia en su invasión de ucrania. Argumentan que los precios mundiales más altos del petróleo generarían más ingresos para que el gobierno ruso, fuertemente sancionado, financiara la guerra.

Pero el reino negó con vehemencia cualquier motivo político detrás de la medida. En un comunicado la semana pasada, Arabia Saudita también pareció confirmar que la administración de Biden le había pedido al país que pospusiera los recortes de petróleo, presumiblemente para que no afectaran los precios de la gasolina antes de las elecciones estadounidenses.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita dijo que el reino “aclaró a través de su consulta continua con la Administración de los EE. UU. que todos los análisis económicos indican que posponer la decisión de la OPEP+ por un mes, según lo que se ha sugerido, habría tenido consecuencias económicas negativas”.

Feierstein dijo que si bien reducir la producción puede tener sentido económicamente para los saudíes, EE. UU. también tiene preocupaciones válidas sobre la estabilidad energética. e inflación con Rusia librando una guerra en Ucrania y los mercados globales no parecen prometedores.

“Creo que ambas partes tienen una serie de factores que señalar para justificar su posición”, dijo. “… Al final, básicamente donde te sientas es donde te paras”.

Aún así, algunos críticos del reino dicen que no se puede ignorar el momento de los recortes de petróleo ya que se acercan las elecciones estadounidenses, que decidirán qué partido controlará el Congreso y determinará el resto del mandato de Biden.

“No puedo enfatizar demasiado el drama que ha producido el momento”, dijo Bruce Riedel, miembro principal de la Institución Brookings, en un evento virtual organizado por el Instituto Quincy la semana pasada.

“MBS quiere Donald Trump espalda. Les fue muy bien en la administración Trump”, dijo Riedel.

“Si los demócratas pierden la Cámara y el Senado, estarán un paso más cerca de lograr que su hombre regrese a la Oficina Oval”, dijo.

El domingo, el asesor de seguridad nacional de EE. UU., Jake Sullivan, sugirió que cualquier movimiento de Washington contra Riad por los recortes de petróleo no era inminente. Sullivan le dijo a CNN que Biden consultará con el Congreso cuando se vuelva a reunir la próxima semana, pero que no actuará “precipitadamente”.

Pero algunos legisladores críticos con Riad esperan que este sea el momento de remodelar la asociación.

Congresista Ro Khanna le dijo al Quincy Institute la semana pasada que la reducción en la producción de petróleo ha “galvanizado” al Congreso.

“El momento es sospechoso”, dijo Khanna. “También es una bofetada al presidente, que fue a Arabia Saudita para tratar de comprometerse. Así que creo que habrá consecuencias”.

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