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Por qué los empleados de Amazon cerca de Albany estaban divididos acerca de unirse a un sindicato

Los trabajadores hacen fila para emitir sus votos para una elección sindical en el centro de distribución JFK8 de Amazon, en el distrito de Staten Island de la ciudad de Nueva York, EE. UU., 25 de marzo de 2022.

Brendan Mcdermid | Reuters

Durante los últimos meses, un Amazonas almacén cerca de Albany ha sido sede de la última batalla laboral entre el gigante minorista y sus trabajadores.

Los trabajadores de la instalación, ubicada en la ciudad de Schodack, al norte del estado, buscaron capitalizar una campaña sindical exitosa en otro almacén de Amazon, a más de 150 millas de distancia en Staten Island, que resultó en el primer sitio sindicalizado de la compañía en los EE. UU.

El martes, esas esperanzas se desvanecieron.

Los empleados del almacén cerca de Albany votaron abrumadoramente en contra de unirse a un sindicato, asestando un golpe al Sindicato de Trabajadores de Amazon, el grupo detrás de la victoria de Staten Island. La ALU puede impugnar los resultados de las elecciones y tiene una semana para presentar una apelación ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales.

Los trabajadores del almacén ALB1 comenzaron a organizarse a principios de este año, creyendo que un sindicato podría dar a los empleados más poder para abordar sus preocupaciones sobre la seguridad, el tiempo libre remunerado inadecuado y los salarios bajos. El salario inicial en la instalación aumentó a $ 17 por hora, frente a $ 15,70 por hora, después de que Amazon aumentó pagar por su fuerza laboral de primera línea en todo el país.

Después de la votación, un portavoz de Amazon dijo: “Amazon, ya que creemos que este es el mejor arreglo tanto para nuestros empleados como para nuestros clientes. Continuaremos trabajando directamente con nuestros compañeros de equipo en Albany, como lo hacemos en todas partes, para seguir mejorando a Amazon cada día”. .”

Esto es lo que nos dijeron los trabajadores sobre el terreno.

‘$ 18 no se extiende muy lejos’

Cari Carter, que ha trabajado en ALB1 durante dos años, gana $18,20 la hora como empacadora, colocando artículos en cajas antes de enviarlos. Como madre soltera con tres hijos, dijo que no puede permitirse el lujo de administrar sus gastos y recientemente obtuvo un préstamo de Amazon para pagar las facturas de su automóvil.

“Algunas personas están felices de ganar $18 por hora porque eso es suficiente para mantenerse. Por lo general, son personas solteras”, dijo Carter en una entrevista fuera del almacén. “Yo misma soy madre soltera de tres hijos. $ 18 no alcanzan mucho”.

Su hijo, Najiel Carter, trabaja en el mismo turno de la mañana que ella en ALB1. Dijo que asistió a reuniones celebradas por Amazon y el sindicato y que se inclinaba por votar por el sindicato porque sentía que podría conducir a tiempos de descanso más largos y una atmósfera menos estresante en el trabajo.

Carter dijo que apoyó al sindicato después de sentirse frustrada por el pago y las políticas de Amazon sobre el tiempo libre no remunerado. Ella dijo que Amazon aplicó la política con demasiada dureza, señalando a un compañero de trabajo que fue despedido recientemente después de que se quedó sin tiempo libre no remunerado y estuvo ausente del trabajo durante seis horas mientras se ocupaba de una emergencia automovilística.

Amazon se negó a permitir que el empleado usara su tiempo de vacaciones para cubrir la ausencia, dijo, y agregó que los empleados incluso se ofrecieron a “donar su tiempo no remunerado” para ayudarlo a mantener su trabajo.

“Simplemente sucedió que tuvo un incidente imprevisto, tiene seis horas negativas y se fue”, dijo.

Michael Verrastro dijo que también siente que un sindicato es necesario para evitar que Amazon castigue injustamente a sus trabajadores. A fines de agosto, Amazon despidió a Verrastro de ALB1 después de que pateó una caja vacía debido a su frustración cuando las herramientas en su estación de trabajo fallaron repetidamente.

Amazon dijo que Verrastro, quien se unió a la compañía en 2020, violó su política de violencia en el lugar de trabajo y afirmó que una caja golpeó a su compañero de trabajo después de que él la pateó. Verrastro dijo que se portó mal porque le preocupaba no alcanzar sus objetivos de productividad del día.

Verrastro dijo que la pérdida de su trabajo le ha creado dificultades significativas, ya que en 2020 le diagnosticaron un cáncer de próstata agresivo y todavía está en tratamiento. Hace dos semanas, se le negó la prestación por desempleo.

“Aquí estoy, ahora tengo 60 años, cáncer de próstata agresivo, me quedé sin seguro, tuve que contratar Medicaid a corto plazo, no tengo derecho a una apelación para volver al trabajo, y Amazon simplemente se niega a reconocer lo que están haciendo. dijo Verrastro. “Desafortunadamente, no soy la única persona a la que le ha pasado algo así”.

Después de que lo despidieran, Verrastro dijo que recibió una llamada de la organizadora principal, Heather Goodall, y que lo conectaron con los abogados de ALU. Presentaron un cargo de práctica laboral injusta ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales por su despido. Verrastro también ha presentado una denuncia ante la División de Derechos Humanos del Estado de Nueva York.

“Quiero que la gente sepa lo que esta empresa le hace a su gente, a sus empleados, a las personas que hacen posible la empresa”, dijo Verrastro.

‘Un sindicato no es bueno para Amazon’

Otros empleados dijeron que votaron en contra del sindicato, diciendo que sentían que era innecesario porque el salario y los beneficios que ofrece Amazon son generosos.

“En todo caso, me preocupa que un sindicato me quite dinero de mi sueldo”, dijo Dionte Whitehead, que trabaja como estibador en ALB1. “Un sindicato no es bueno para Amazon”.

Los trabajadores también expresaron escepticismo sobre la ALU. Chris Smalls inició la organización el año pasado después de que lo despidieran de su trabajo como asistente de administración por liderar una protesta en el enorme almacén JFK8 de Amazon en Staten Island. La victoria en JFK8 se convirtió en un pararrayos para los organizadores laborales que buscaban sindicalizar a Amazon y otras empresas en todo el país.

Pero el grupo ha tenido problemas para generar impulso después de una campaña sindical fallida en otra instalación de Staten Island, y ha sufría de luchas internas entre los miembros. La victoria electoral también se vio ensombrecida por una batalla judicial de meses con Amazon, que busca que se desestimen los resultados.

Amazon buscó desacreditar a ALU en carteles y otras comunicaciones transmitidas en ALB1. Un mensaje que se mostró en una pantalla dentro del almacén llamó al sindicato “no probado y no probado”, mientras que los volantes dejados en una mesa de la sala de descanso decían “La ALU no está diciendo la verdad”.

El trabajador de ALB1, Tyrese Caldwell, dijo que votó no porque sentía que ALU no tiene experiencia.

“Son un sindicato nuevo y están tratando de abordar algo tan grande como Amazon”, dijo Caldwell.

Michael Oakes, otro empleado de ALB1, estuvo de acuerdo. “Si fuera un sindicato establecido, no la ALU, podría estar detrás de esto”, dijo.

Plan B: ¿Un sindicato más experimentado?

Carson, el empacador, dijo antes de la votación del martes que los organizadores de ALB1 habían discutido otras estrategias si perdían las elecciones, incluida la pregunta a los trabajadores si preferirían ser representados por un sindicato bien establecido.

“Hay mucha gente que se opuso porque era un sindicato de empresas emergentes”, agregó.

Los principales sindicatos nacionales han intentado sin éxito sindicalizar a los trabajadores de Amazon durante años. El Sindicato de Tiendas Minoristas, Mayoristas y Departamentales busca representar a los trabajadores en un almacén de Bessemer, Alabama, pero una votación allí la primavera pasada no tuvo un resultado claro y actualmente se encuentra en los tribunales, ya que ambas partes impugnan algunos votos. Mientras tanto, la International Brotherhood of Teamsters anunció el año pasado un impulso renovado para ampliar los esfuerzos para organizar a los trabajadores de Amazon.

Incluso si algunos trabajadores cuestionan la capacidad del incipiente Sindicato de Trabajadores de Amazon para organizar ALB1, Smalls señaló que sigue comprometido con el esfuerzo.

“Este no será el final de ALU en ALB1”, dijo Smalls en un comunicado enviado por correo electrónico el martes.

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