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Subvariantes de COVID: ¿Qué saber y de qué preocuparse?

Como llano Casos y hospitalizaciones de COVID-19 impulsadas por la subvariante omicron BA.5 continúan cayendo en los Estados Unidos, la proporción de infecciones atribuidas a otras ramificaciones omicron está aumentando.

De acuerdo a datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, BA.5 representa actualmente el 67,9% de los nuevos casos de virus hasta el viernes pasado.

Los casos restantes se componen de BA.4.6, que ha estado circulando en los EE. UU. durante semanas, así como subvariantes recientemente identificadas como BQ.1, BQ1.1 y BF.7, que se han estado propagando principalmente en Europa.

Las subvariantes se han atribuido a un aumento de infecciones en Europa. De acuerdo con la último informe semanal de la Organización Mundial de la Salud, publicado el 12 de octubre, se registraron más de 1,66 millones de casos de COVID-19 en todo el continente, frente a los más de 1,53 millones de casos registrados en el continente. informe anterior publicado el 5 de octubre

A lo largo de la pandemia, Europa ha sido considerada un referente de lo que viene en los EE. UU.

Proporciones variantes de COVID-19 en los Estados Unidos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

¿Deberíamos preocuparnos por las nuevas subvariantes? Los expertos le dijeron a ABC News que EE. UU. puede ver una nueva ola a medida que ingresamos a los meses de clima más frío y nos mudamos al interior y es importante permanecer alerta.

“En los próximos meses, creo que hay una expectativa razonable de que probablemente veremos una ola de otoño”, dijo el Dr. John Brownstein, epidemiólogo y director de innovación del Boston Children’s Hospital y colaborador de ABC News. “Pero la magnitud de esa ola, creo, todavía está muy en duda”.

¿Cuáles son las nuevas subvariantes?

La subvariante que compone la mayoría de los casos después de BA.5 es BA.4.6. Una rama de la subvariante omicron BA.4, se estima que representa el 12% de los casos nuevos, según los CDC.

Luego están las subvariantes más nuevas, que recientemente comenzaron a propagarse de manera constante en los EE. UU.: BQ.1 y BQ.1.1. Ambas son ramificaciones de BA.5 y juntas representan el 12 % de los casos nuevos. Esta es una tasa de aumento rápida considerando que representaron solo el 3% de los casos nuevos para la semana que finalizó el 1 de octubre.

“Parece haber surgido de la nada”, dijo a ABC News el Dr. Peter Chin-Hong, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco. “Pero en realidad no surgió de la nada. Primero se vio en Nigeria en el verano y luego se extendió a otros países de Europa y Asia, y ahora a los Estados Unidos”.

Otra rama de BA.5 que está cobrando velocidad es BF.7. Constituye el 5,3% de los casos nuevos en los EE. UU., frente al 3,2% solo dos semanas antes.

Mientras tanto, ha habido informes de otra subvariante llamada XBB, que combina múltiples cepas de la variante omicron y otras variantes de COVID-19 y se ha detectado principalmente en Asia. Hasta el momento, no se ha detectado en EE. UU.

No se sabe mucho acerca de cualquiera de estas subvariantes más nuevas. Datos preliminares sugiere que tienen mutaciones que son mejores para evadir la inmunidad, ya sea por vacunación o infección previa, y pueden ser más transmisibles.

Otra razón por la que estas ramificaciones podrían propagarse más rápidamente es porque el comportamiento humano ha cambiado. Los viajes están alcanzando niveles previos a la pandemia, los niños están de regreso en la escuela y la mayoría de las restricciones, incluidos los requisitos de uso de máscaras, distanciamiento social y vacunación, han terminado.

Hay algunas buenas noticias. Desde septiembre, se han aprobado en los EE. UU. refuerzos bivalentes dirigidos a BA.4 y BA.5 para personas mayores de 12 años y para personas mayores de 5 años desde la semana pasada. Primeros datos sugiere que el refuerzo aumenta la respuesta de anticuerpos.

FOTO: Un trabajador con traje protector observa mientras los residentes enmascarados esperan en fila para hacerse sus pruebas rutinarias de frotis de garganta para COVID-19 en un sitio de pruebas de coronavirus en Beijing, el 18 de octubre de 2022.

Un trabajador con traje protector observa mientras los residentes enmascarados esperan en la fila para hacerse las pruebas rutinarias de frotis de garganta de COVID-19 en un sitio de pruebas de coronavirus en Beijing, el 18 de octubre de 2022.

Andy Wong/AP

Debido a que estas subvariantes están relacionadas con BA.4 y BA.5, es probable que el refuerzo también brinde al menos cierta protección contra ellas.

“Creo que hay una expectativa muy razonable de que las vacunas, especialmente con los nuevos refuerzos, brindarán una buena protección”, dijo Brownstein. “Pero todavía nos faltan muchos datos del mundo real, especialmente dado que este nuevo tipo de variantes omicron de BA.5 y BA.4 están comenzando a afianzarse en varias partes del mundo”.

“Con suerte, tendremos información razonable de otros países que ayudarán a informar parte del pronóstico para los próximos meses, pero esos datos aún se están recopilando”, continuó.

Chin-Hong dijo que también es razonable esperar, como con las variantes anteriores, que los que corren mayor riesgo sean los estadounidenses con la menor cantidad de protección.

“Las personas que no están vacunadas, los mayores de 65 años que nunca recibieron un refuerzo o las personas inmunodeprimidas, pueden enfermarse más gravemente y morir si no se protegen”, dijo Chin-Hong.

¿Deberíamos preocuparnos?

Brownstein dijo que cree que los funcionarios de salud pública deben permanecer atentos y rastrear la propagación de estas subvariantes, pero el público aún no debe preocuparse.

“Creo que es demasiado pronto para decir el nivel de preocupación”, dijo Brownstein. “Por supuesto, todos deberían preocuparse por cómo surgen nuevas variantes, especialmente cuando hay una vacunación desigual en los EE. UU. y luego en todo el mundo”.

Agregó: “La peor parte de esa preocupación debería recaer en la salud pública y los científicos en este momento, mientras tratamos de resolver [what’s happening].”

Brownstein dijo que los estadounidenses deberían estar dispuestos a modificar su comportamiento, como enmascararse nuevamente en el interior, si los casos aumentan o surge una nueva variante.

Según los datos de los CDC, la promedio diario de casos de COVID-19 se ubica en 35,000 al 16 de octubre y la estimación promedio de nuevos ingresos hospitalarios es 2990 al 15 de octubre.

FOTO: Josefa Martínez, de 87 años, recibe la cuarta dosis de la vacuna Covid-19 y antigripal en el jardín de la residencia de mayores de Feixa Llarga el 26 de septiembre de 2022 en Barcelona.

Josefa Martínez, de 87 años, recibe la cuarta dosis de la vacuna Covid-19 y antigripal en el jardín de la residencia de ancianos de Feixa Llarga el 26 de septiembre de 2022 en Barcelona.

Pies de Zowy/Getty Images, ARCHIVO

Brownstein dijo que si el sistema de atención médica se ve abrumado por un aumento repentino, los funcionarios a nivel de ciudad o estado podrían considerar el uso de máscaras para reducir la cantidad de pacientes que ingresan a los hospitales.

“Creo que el enmascaramiento claramente dirigido, especialmente en lugares de alto riesgo como entornos de atención médica y centros de atención a largo plazo, será fundamental, porque esos lugares están encargados de proteger a los más vulnerables”, dijo Brownstein. “Más allá de eso, creo que será realmente impulsado por casos a nivel local”.

Sony Salzman de ABC News contribuyó a este informe.

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