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La lluvia de estrellas Oriónidas alcanzará su punto máximo esta semana



CNN

Uno de los espectáculos de luces más esperados de la naturaleza llegará a su clímax esta semana, cuando los desechos espaciales y las estelas de polvo del famoso cometa Halley se dispersen por el cielo nocturno.

Se espera que la lluvia de meteoritos de las Oriónidas alcance su punto máximo a las 2 pm ET del viernes 21 de octubre, pero se observará mejor antes en esa zona horaria, entre las horas de la medianoche y el amanecer. Si se ve correctamente, lejos de luces brillantes y áreas con contaminación lumínica, los espectadores pueden esperar ver alrededor de 10 a 20 meteoros por hora durante este tiempo, según TierraCielo.

A medida que la lluvia de meteoritos alcanza su punto máximo, la luna se acercará a una delgada media luna menguante y ya no será lo suficientemente brillante como para oscurecer la vista de los meteoritos. Sin embargo, el líder de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA, Bill Cooke, sugiere mirar en cualquier parte del cielo nocturno que esté lejos de la luna para observar mejor las bolas de fuego.

“Tus ojos tardan unos 45 minutos en adaptarse a la oscuridad, para que puedan ser más sensibles y ver mejor. Si miras tu teléfono brillante, una farola o la luna, vas a arruinar esa visión nocturna”, dijo Cooke.

La NASA recomienda salir a la calle al menos 30 minutos antes de ver meteorospara adaptarse al cielo nocturno.

“La observación de la lluvia de meteoritos es algo que lleva tiempo. Debería planear pasar dos horas más o menos al aire libre, no es una aventura de 15 minutos”, agregó Cooke.

La lluvia de meteoritos comenzó oficialmente el 26 de septiembre y durará hasta alrededor del 22 de noviembre, por lo que los observadores del cielo aún tendrán la oportunidad de ver las Oriónidas después del pico.

Las Oriónidas irradian hacia afuera desde la constelación de Orión el Cazador, específicamente un punto cerca de la espada de Orión, cerca de la gran estrella roja, Betelgeuse, pero no es necesario conocer la ubicación de ese punto para ver los meteoros; aparecerán en todas partes del cielo.

No se necesita equipo especial para observar las lluvias de meteoritos, y las Oriónidas son visibles desde todas las regiones del mundo, si el clima lo permite.

orígenes de las oriónidas

Si bien el nombre de la lluvia se origina en su constelación más cercana, los meteoros en sí mismos son fragmentos de polvo dejados por el cometa Halley mientras orbita alrededor del sol. un viaje que dura unos 76 años.

Cuando la órbita de la Tierra se cruza con el rastro de la órbita del cometa, nos encontramos con las Oriónidas. A principios de mayo, vemos estas mismas partículas en un punto diferente de la órbita del cometa, pero allí van bajo el nombre de lluvia de meteoros Eta Aquariids.

“Ocurre aproximadamente una vez en la vida de una persona (que el cometa Halley es visible desde la Tierra); una vez cada 76 años, para que todos tengan la oportunidad de ver el cometa Halley”, dijo Cooke. “Para aquellos que no han visto el cometa Halley, si no quieren esperar su regreso, al menos pueden salir y ver las Oriónidas”.

El cometa Halley estuvo aquí por última vez en 1986 y regresará en 2061, pero las Oriónidas vienen todos los años. Los meteoros tienden a ser brillantes y de movimiento rápido, y a menudo dejan rastros persistentes que pueden brillar en el cielo durante unos segundos después de pasar. Las únicas otras lluvias de meteoritos que producen bolas de fuego más brillantes son las Perseidas y las Gemínidas, según Cooke.

En los años de 2006 a 2009, las tasas de meteoros casi se triplicaron, aumentando de 20 por hora a 40 y, a veces, hasta 70 por hora. Fue un comportamiento inesperado causado por la atracción gravitatoria de Júpiter, dijo Cooke.

“Las lluvias de meteoritos pueden sorprenderte”, agregó. “Este año, el pronóstico es para el comportamiento normal de las Oriónidas, pero nunca se sabe”.

Otros eventos espaciales este año

Hay cinco lluvias de meteoritos más que puedes ver en lo que queda de 2022, según Guía de lluvia de meteoritos de EarthSky 2022:

• 5 de noviembre: Táuridas del Sur

• 12 de noviembre: Táuridas del Norte

• 18 de noviembre: Leónidas

• 14 de diciembre: Gemínidas

• 22 de diciembre: Úrsidas

Hay dos lunas llenas más en el El calendario del almanaque del viejo granjero para 2022:

• 8 de noviembre: luna castor

• 7 de diciembre: luna fría

Y habrá dos eclipses más, uno solar y otro lunar, que ocurrirán este año.

El eclipse solar parcial del 25 de octubre será visible para las personas en partes de Groenlandia, Islandia, la mayor parte de Europa, el noreste de África y Asia occidental y central. El eclipse lunar total del 8 de noviembre se podrá ver en Asia, Australia, el Pacífico, América del Sur y la mitad occidental de América del Norte.

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