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Menos estudiantes eligieron ir a la universidad este otoño. Esa es la mala noticia: NPR


Ausentismo Crónico

La inscripción universitaria de pregrado continúa su declive de años, aunque a un ritmo mucho menos drástico que durante la pandemia. De acuerdo a datos preliminares publicados El jueves, los colegios y universidades de EE. UU. vieron una caída de solo el 1.1% de los estudiantes de pregrado entre el otoño de 2021 y 2022. Esto sigue un declive histórico que comenzó en el otoño de 2020; durante dos años, más de 1 millón menos de estudiantes matriculados en la universidad.

“Ciertamente no llamaría a esto una recuperación”, dice Doug Shapiro, quien dirige el centro de investigación en el National Student Clearinghouse, que publicó los datos preliminares. “Estamos viendo disminuciones más pequeñas. Pero cuando estás en un hoyo profundo, el hecho de que solo estás cavando un poco más no es realmente una buena noticia”.

Las disminuciones en la matrícula de pregrado se sintieron en todo tipo de instituciones, incluidas las privadas sin fines de lucro, las escuelas públicas de cuatro años y las universidades con fines de lucro. Los colegios comunitarios experimentaron las disminuciones más pequeñas, solo una pérdida de inscripción del 0.4% en comparación con el otoño de 2021, gracias en parte al aumento de la inscripción entre los estudiantes de secundaria que tenían inscripción doble y los estudiantes de primer año. Esas son realmente buenas noticias, ya que los colegios comunitarios fueron los más afectados durante la pandemia, con caídas de inscripción de dos dígitos.

Para este informe preliminar, el National Student Clearinghouse recopiló datos sobre 10,3 millones de estudiantes de pregrado y posgrado, lo que representa un poco más de la mitad de las universidades de las que planean recopilar datos para el final del semestre.

En todo el país, las universidades también han informado sus propios altibajos en la inscripción de otoño. A programa de colegio comunitario gratuito en Maineque se dirige a los estudiantes de secundaria que se graduaron durante la pandemia, condujo a grandes aumentos en la inscripción allí: casi 2,000 estudiantes más se inscribieron en los campus de todo el estado este otoño, un salto del 12% desde hace un año.

Pero muchos otros lugares siguen la tendencia nacional de declive. En la Universidad de Arkansas en Little Rock, una universidad pública regional de cuatro años, la inscripción ha bajado un 3%. A unas 45 millas al sur, otra sucursal de la universidad que también es una universidad históricamente negra, en Pine Bluff, la inscripción disminuyó en un 7% en comparación con el otoño pasado.

“Estamos analizando los datos para determinar dónde y por qué ocurrió la mayor parte de la disminución”, Mary Hester-Clifton, directora de comunicaciones y avance institucional, le dijo al Northwest Arkansas Democrat-Gazette. “No hay una razón singular para la disminución, [but] parece que la pandemia y las condiciones económicas están afectando nuestra inscripción”.

Las preocupaciones sobre la deuda estudiantil y un mercado laboral sólido para trabajadores no calificados, y las preguntas sobre la asequibilidad de la universidad, particularmente en universidades de cuatro años, son otros factores importantes que impiden que los posibles estudiantes obtengan un título, según Shapiro.

Había esperanza de que los futuros estudiantes universitarios que eligieran tomarse un año sabático en 2020 y en 2021 regresaran a la universidad, especialmente dadas las oportunidades ampliadas para el aprendizaje en persona este otoño. Eso no sucedió.

“No estamos viendo el regreso de lo que podríamos llamar los estudiantes de primer año perdidos del otoño de 2020 y el otoño de 2021”, dice Shapiro. “No hay mucha evidencia en estos números de que estén regresando ahora”.

Matrícula en programas de pregrado y posgrado ha tenido una tendencia a la baja desde alrededor de 2012cayendo al menos un 1% al año. La pandemia aceleró los descensos a nivel de pregrado. Ahora, la caída se ha reanudado a un ritmo más constante.

La inscripción al programa de posgrado, que experimentó un aumento en el otoño de 2020 pero una disminución en 2021, continuó disminuyendo este otoño, aunque las cifras aún están por encima de los niveles previos a la pandemia.

“Mi teoría sería, creo que en el impacto inicial de la pandemia en el otoño de 2020, los recién graduados universitarios querían ganar un poco de tiempo inscribiéndose en programas de maestría”, dice Mikyung Ryu, director de publicaciones de investigación en la cámara de compensación “A medida que el mercado laboral está girando en la otra dirección, tal vez haya más interés en conseguir empleo que en buscar una educación superior a nivel de posgrado”.

Algunos puntos brillantes en los datos preliminares incluyen una mayor matrícula de pregrado en colegios y universidades históricamente negros, y principalmente en instituciones en línea, donde más del 90% de los estudiantes son generalmente remotos.

“[Students] están cada vez más abiertos a los programas de grado en línea”, dice Shapiro.

No es un efecto secundario sorprendente de dos años dedicados a hacer casi todo en una computadora durante la pandemia.

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