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Primera familia neandertal conocida encontrada en una cueva en Rusia

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Los científicos han descubierto por primera vez los restos de un clan neandertal estrechamente relacionado, incluida una familia, un padre y su hija, en una cueva rusa, lo que ofrece una rara ventana a la antigüedad.

El clan fue descubierto en uno de los estudios genéticos más grandes de una población neandertal hasta la fecha, publicado esta semana en la revista Naturaleza. Los científicos sospechan que perecieron juntos hace unos 54.000 años, quizás trágicamente, por inanición o una gran tormenta, en las montañas del sur de Siberia. Vivían en la cima de un acantilado rocoso en los confines exteriores de los neandertales. rango conocidoque se extendía desde las regiones atlánticas de Europa hasta Asia central.

La organización social de las poblaciones neandertales no se comprende bien. La investigación más reciente sugiere que, al menos en Siberia, los neandertales vivían en grupos de 10 a 20 personas, similar a los gorilas de montaña actuales, que son una especie en peligro de extinción.

El estudio fue realizado por un equipo mundial de científicos, incluido Svante Pääbo, un genetista sueco que ganó el Premio Nobel de medicina este mes por su trabajo mapeando nuestros lazos genéticos a los neandertales.

Premio Nobel al científico sueco que descifró el genoma del neandertal

A diferencia de muchos sitios arqueológicos, que contienen fósiles acumulados durante largos períodos, los estudios genéticos de 11 neandertales encontrados en la cueva Chagyrskaya, en las montañas de Altai, cerca de la frontera rusa con Kazajstán, Mongolia y China, mostraron que muchos de ellos eran parientes cercanos, lo que sugiere todos vivieron alrededor de la misma época.

La cueva Chagyrskaya es básicamente un momento en el tiempo hace 54.000 años cuando esta comunidad vivió y murió en esta cueva”, dijo en un comunicado Richard G. Roberts, académico de la Universidad de Wollongong en Australia y uno de los coautores del estudio. entrevista.

“En la mayoría de los sitios arqueológicos, las cosas se acumulan lentamente y tienden a ser masticadas por hienas o algo así”, dijo. “Realmente no obtienes sitios tan llenos de material. Estaba repleto de huesos, huesos de neandertal, huesos de animales, artefactos. Es un momento, literalmente congelado en el tiempo”.

Los científicos utilizaron ADN extraído de fósiles encontrados en la cueva Chagyrskaya y de otros dos neandertales encontrados en una cueva cercana para mapear las relaciones entre los individuos y buscar pistas sobre cómo vivían.

La cueva Chagyrskaya se encuentra en lo alto de una ladera, con vistas a una llanura aluvial donde probablemente alguna vez pastaron manadas de bisontes y otros animales, dijo Roberts. Los investigadores encontraron herramientas de piedra y huesos de bisonte enterrados en la cueva junto a los restos.

Los datos genéticos obtenidos de dientes y fragmentos de huesos mostraron que los individuos incluían a un padre y su hija, junto con un par de parientes de segundo grado, posiblemente una tía o un tío, una sobrina o un sobrino, dijo Roberts. Los padres ADN mitocondrial —un conjunto de genes transmitidos de madres a hijos— también era similar a dos de los otros machos de la cueva, dijo, lo que indica que probablemente tenían un antepasado materno común.

“Están tan estrechamente relacionados que es como si un clan realmente viviera en esta cueva”, dijo. “La idea de que podrían continuar por generaciones parece poco probable. Creo que probablemente todos murieron muy cerca en el tiempo. Tal vez fue sólo una tormenta horrenda. Están en Siberia, después de todo.

El estudio también reveló que la diversidad genética de los cromosomas Y (que se transmiten solo a través de la línea masculina) era mucho menor que la del ADN mitocondrial en los individuos, lo que, según los autores, sugiere que las hembras neandertales tenían más probabilidades de migrar que machos Ese patrón también se observa en muchas sociedades humanas, donde las mujeres se casan y se van con la familia de su marido antes de tener hijos.

El trabajo anterior de Pääbo, el genetista sueco, ha demostrado que los neandertales se mezclaron con los humanos prehistóricos después de que emigraron de África, y los vestigios de esas interacciones viven en los genomas de muchas personas actuales. Durante la pandemia, descubrió que un factor de riesgo genético asociado con casos severos de covid-19 fue transmitido por los neandertales, llevado por aproximadamente la mitad de las personas en el sur de Asia y aproximadamente 1 de cada 6 personas en Europa.

Los autores dicen que el tamaño de la muestra del último estudio es pequeño y puede no ser representativo de la vida social de toda la población neandertal.

“Si tan solo pudiéramos reproducir [the study] en un par de otros lugares, entonces realmente tendríamos una idea de cómo los neandertales manejaban sus vidas, tal vez alguna indicación de por qué se extinguieron y nosotros no”, dijo Roberts, el académico australiano.Somos tan parecidos. Entonces, ¿por qué somos los únicos que quedan en el planeta?

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