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Republicanos que apoyan el derecho al aborto luchan por su futuro político

Que el intento del Partido Demócrata de Pensilvania de derrocar a Stephens, quien ocupó el cargo durante 12 años en un suburbio de Filadelfia, se haya centrado directamente en el aborto ilustra hasta qué punto la caída de Hueva ha puesto patas arriba las convenciones políticas.

A medida que el número de estados con prohibiciones casi totales del aborto sigue aumentando cuatro meses después de que la Corte Suprema anulara Roe contra WadeLos demócratas de todo el país argumentan que ni siquiera se debe confiar en los cargos estatales o federales de los republicanos que apoyan el derecho al aborto, lo que obliga a candidatos como Stephens a distanciarse de su partido para su propia supervivencia política.

“Voto por mi distrito, no por mi partido”, dijo Stephens a POLITICO. “Y espero que mis compañeros republicanos observen lo que está sucediendo en Pensilvania y en todo el país sobre este tema y reconozcan que algunos de los proyectos de ley que han presentado son extremos y peligrosos para las mujeres”.

Su rival, la ex miembro del personal legislativo estatal Melissa Cerrato, desestimó esto como una “palabrería”.

“Necesitamos a alguien que dé un paso al frente, haga el trabajo y luche por los valores de nuestra comunidad”, dijo. “Todd es demasiado pasivo. Nos merecemos algo mejor”.

Los grupos a favor del derecho al aborto que alguna vez apoyaron a los candidatos en ambos lados del pasillo están de acuerdo, citando los mayores riesgos ahora que los estados tienen luz verde para prohibir el procedimiento.

Por ejemplo, el PAC de Pensilvania de Planned Parenthood, que respaldó a Stephens en 2018 y 2020, ahora respalda a Cerrato.

“Nos ha decepcionado la permanencia de Todd Stephens en la legislatura”, dijo la directora de programas coordinados del grupo, Lindsey Mauldin. “Las elecciones de este año son demasiado importantes como para conformarse con posturas semiconsistentes sobre la salud sexual y reproductiva”.

Aunque el aborto sigue siendo legal en Pensilvania, y el estado se ha convertido en un paraíso para los pacientes que viajan desde Ohio, Virginia Occidental y otros estados con nuevas restricciones, los legisladores republicanos han dicho que planean el próximo año eludir al gobernador y aprobar una medida a prueba de veto que pide votantes para enmendar la constitución estatal para decir que no hay protección para el aborto.

Citando esto, Cerrato insiste en que la única forma de proteger el acceso al procedimiento es asegurar una mayoría demócrata en Harrisburg. Y su distrito es uno de la docena de demócratas que dicen que deben ganar para cambiar el control de la cámara estatal por primera vez en 30 años. Además del fuerte apoyo público al derecho al aborto, candidatas como Cerrato también se benefician de nuevos mapas legislativos ordenados por la corte que se espera que hagan que su distrito y muchos otros sean más competitivos.

Mientras tocaba puertas como parte de su intento de cambiar el escaño, varios votantes le dijeron a POLITICO que después de años de votar por Stephens, ahora la respaldan, y el aborto es lo más importante.

“Definitivamente estoy motivado por la pérdida de derechos. No quiero que eso le suceda a mi hija ni a las generaciones futuras”, dijo Jean Michelle DeNardo. “Voté por él en el pasado, pero lo que está en juego ahora es diferente. Hay cosas más importantes en juego que deben tener prioridad sobre los problemas más locales en los que creo que ha hecho un buen trabajo. Simplemente hay un nivel diferente de urgencia”.

A la vuelta de la esquina en esa misma calle, la enfermera jubilada Shelly Lezer compartió una historia similar, diciendo que votó repetidamente por Stephens pero que ahora “100 por ciento” confía en Cerrato para proteger el derecho al aborto.

“Simplemente ya no está ahí para mí”, dijo. “Número uno, es bueno tener otra mujer ahí. Y me gusta lo que está diciendo. Necesitamos el derecho a decidir qué hacemos con nuestros propios cuerpos”.

En Pensilvania, donde los distritos cambiantes como el de Stephens han ayudado repetidamente a decidir las elecciones estatales y nacionales, el aborto no siempre ha sido un tema de línea partidaria.

Joe Biden, nativo de Scranton, por ejemplo, fue durante mucho tiempo una de las voces antiaborto más ruidosas del Partido Demócrata, y el difunto gobernador demócrata Robert Casey Sr. impulsó varias restricciones al procedimiento mientras estuvo en el cargo a fines de la década de 1980.

Y legisladores republicanos como Stephens y funcionarios como el exgobernador Tom Ridge, el difunto senador Arlen Specter y la exauditora general y candidata a gobernadora Barbara Hafer han sido defensores vocales del derecho al aborto.

Si bien sus filas han disminuido durante décadas en Pensilvania y en todo el país, algunos republicanos prominentes que se postulan para la reelección este año, incluido el gobernador de New Hampshire Chris Sununu y la senadora Lisa Murkowski (R-Alaska), quienes presentaron un proyecto de ley para codificar Hueva — se espera que mantengan sus escaños a pesar de oponerse a una línea partidaria cada vez más dura sobre el aborto.

Y el republicano de Colorado Joe O’Dea, quien ha promocionado su apoyo al acceso al aborto hasta las 22 semanas de embarazo mientras trabaja para derrocar al senador Michael Bennet, es visto como uno de los principales prospectos del Partido Republicano en todo el país por un revés en un estado azul.

Sin embargo, la polarización que ha llegado a caracterizar el debate nacional también ha afectado a Pensilvania y, si bien comenzó hace años, se ha intensificado con el derrocamiento de Hueva.

“En mi caucus ciertamente hay menos demócratas pro-vida ahora, eso es solo un hecho”, dijo a POLITICO el representante Jordan Harris, quien representa a Filadelfia en la cámara estatal. “Y a medida que veamos que más cosas como el derecho al aborto se devuelven a los estados, las carreras de representantes estatales, senado estatal y gobernador se convertirán en un campo de batalla más grande que en el pasado, porque ahí es donde radicarán muchas protecciones”.

Cuando Stephens recorrió su distrito menos de un mes antes de las elecciones, esquivando brazos esqueléticos extendidos, fantasmas diáfanos y otras decoraciones espeluznantes que cubrían los jardines y porches de sus electores, reconoció la caída de Hueva y la búsqueda de restricciones al aborto por parte de sus colegas republicanos ha hecho que su supervivencia política sea más desafiante, incluso mientras trabaja para distanciarse de ellos.

Cuando los votantes le dijeron que estaban ansiosos por las restricciones al aborto que los candidatos republicanos estatales y federales se comprometieron a promulgar, algunos de ellos señalaron a sus propios hijos que temían que pudieran verse afectados, les aseguró que él era diferente y dijo: “Soy el único republicano por el que estoy abogando hoy”.

Stephens argumenta que la creciente polarización hace que sea más importante que nunca tener republicanos moderados como él en el cargo para servir como una voz moderadora dentro del caucus, un argumento que ha descubierto que resuena cuando va de puerta en puerta.

“Creo que él tiene algo de poder e influencia con la gente para hacerles ver que es importante encontrarse en el medio”, dijo Beverly Thompson, una electora de Stephens que dijo que está aterrorizada de que sus cuatro nietas pierdan el acceso al aborto el próximo año.

Calle abajo, Ken Allen le dijo a POLITICO que continúa respaldando a Stephens incluso después de dejar oficialmente el Partido Republicano, llamándolo “una voz de la razón en un partido que se alejó de la razón”.

Históricamente, el aborto no fue un mensaje ganador para los demócratas en los distritos de campo de batalla de Pensilvania o uno que querían al frente y al centro, pero el candidato demócrata a gobernador Josh Shapiro le dijo a POLITICO que la perspectiva de una prohibición en todo el estado y el “reconocimiento de que el próximo gobernador va para decidir este tema” ha cambiado la forma en que el mensaje resuena en partes políticamente dispares del estado y ha permitido a los demócratas pasar a la ofensiva.

En un estacionamiento frente a una oficina local de la AFL-CIO en Media un fin de semana reciente, Shapiro le dijo a una multitud de trabajadores blancos en su mayoría mayores que vestían cazadoras sindicales que su oponente Doug Mastriano es “excepcionalmente peligroso”.

“Es cierto”, continuó Shapiro, alzando la voz por encima de los abucheos de los trabajadores reunidos ante la mención del nombre de Mastriano. “Él quiere [ban abortion] sin excepciones, ni siquiera en casos de violación o incesto o incluso para salvar la vida de la mujer. Y quiere acusar de asesinato a las mujeres que se someten a ese procedimiento de atención médica que salva vidas”.

La campaña de Mastriano no respondió a una solicitud de comentarios.

Giselle Fetterman, la esposa del candidato al Senado John Fetterman que se ha centrado en llegar a las mujeres votantes, se hizo eco de la insistencia de Shapiro de que los residentes de Pensilvania están “comprometidos, energizados y enojados” con el derecho al aborto donde quiera que vaya en el estado, pero dice que puede manifestarse de diferentes maneras. maneras.

“Es un estado muy diverso”, le dijo a POLITICO. “En algunos lugares, escuchas muy fuerte lo molestas y asustadas que están las mujeres, pero en otros lugares me hacen a un lado en voz más baja y me susurran: ‘Estoy no un asesino’”.

Cerrato espera aprovechar esta energía e indignación hacia la victoria.

En la pared de su oficina de campaña cuelga una gran parodia de la bandera de Gadsden que dice: “No me pises” sobre un útero: la serpiente se retuerce para formar las trompas de Falopio. Cuando llama a las puertas, les dice a los votantes que no solo apoya a Planned Parenthood, sino que es una de sus pacientes desde hace mucho tiempo, y ofrece detalles íntimos cuando argumenta que está más dedicada al tema que su oponente.

“Mi madre tuvo un embarazo ectópico a los 39 años y habría dejado a cinco niños huérfanos si no hubiera podido abortar”, dijo.

Estas apelaciones se combinan con ataques al historial de aborto de Stephens, incluido un correo a principios de este otoño que argumenta que un proyecto de ley bipartidista de homicidio fetal por el que votó en 2021, destinado a aumentar las sentencias de prisión para quienes atacan violentamente a las personas embarazadas, era un medio de puerta trasera de someter a los proveedores de servicios de aborto a “cadena perpetua obligatoria”. La campaña de Stephens emitió una carta de cese y desistimiento, citando el código penal de ese estado que dice explícitamente que no hay responsabilidad por “actos cometidos durante cualquier aborto o intento de aborto” y amenazando con demandar si continúa reclamando en la futura literatura de campaña.

Cerrato respondió con un video de ella misma rompiendo la carta legal.

A medida que las amargas luchas sobre las posiciones de los candidatos sobre el aborto llegan a un punto crítico en todo el país en las últimas semanas de la campaña, con el acceso al procedimiento pendiente para millones de personas, el resultado de noviembre podría revelar cuánto margen de variación queda.

“Los partidos se están moviendo hacia una mayor monocultura”, dijo Christopher Nicholas, un consultor republicano con sede en Pensilvania que trabajó para Spectre. “Es difícil entrar en la rampa de acceso a la política electa como republicano y no estar a favor de la vida y de las armas, al igual que es prácticamente imposible que los demócratas hagan lo mismo. Tienen que estar a favor del derecho a decidir y del control de armas”.

Holly Otterbein contribuyó a este informe.

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