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Columna: Kevin De León dice que lo siente pero que no renunciará. Deja de engañar a Los Ángeles

Después de una semana y media de silencio, Kevin de León apareció el miércoles por la tarde para hacerle saber al mundo que realmente lamenta lo que dijo y lo que no dijo en la grabación racista que ha sacudido a Los Ángeles.

El asediado concejal apareció en KCBS-TV para repetir una y otra vez que “fracasó” en detener a una colega, Nury Martínez, de tomar tiros intolerantes en un rango de angelinos, y otro, Gil Cedillo, de conspirando para hacerse cargo escaños ocupados por políticos negros.

“Fallé en ese momento para dar un paso al frente y cerrar esa reunión”, dijo De León al reportero Tom Wait. Pidió perdón “a mi pueblo, a mi comunidad por el daño causado por las dolorosas palabras” pronunciadas en la cinta.

También arriba: una entrevista en español con el presentador de Univision León Krauze, quien voló desde la base de operaciones de la cadena en Florida. Iluminado en sombras fúnebres, De León dijo que se sintió “horrible” seis veces por lo que Martínez, Cedillo y el ex presidente de la Federación Laboral del Condado de Los Ángeles, Ron Herrera, habían dicho sobre Personas de raza negra, judíos, armenios, oaxaqueños y otros concejales. Cuando Krauze presionó a De León sobre por qué se quedó callado, el concejal respondió en spanglish: “Yo estaba en choque, completamente choque.”

De León puntuó su tarde de disculpas con una carta para Paul Krekorian, recién nombrado presidente del Concejo Municipal de Los Ángelesescribiendo con “una vergüenza más profunda de lo que jamás haya conocido y desde un lugar de profunda humildad”. Lo único que De León dijo que le dio consuelo durante sus momentos difíciles fue “una comunidad de ángeles” que acudieron a él con palabras de aliento “Siento que casi no lo merezco”.

Habría sido un buen ejercicio de contrición, si algo de eso fuera real.

Porque, verá, en medio de esta farsa de perdón, De León reiteró que, no, se quedará en su escaño a pesar de que casi todo el establecimiento demócrata, desde sus compañeros concejales hasta el senador estadounidense Alex Padilla (D-Calif. ) incluso Presidente Bidenpidiendo su renuncia.

Martínez, quien pronunció los comentarios más ofensivos, renunció, mientras que Cedillo permanece en el cargo.

A Krekorian, De León le escribió que renunciar sería “solo una solución que me beneficia a mí, no a las personas que me eligieron para representarlas”.

A KCBS, dijo que quería “ayudar a sanar las heridas que han existido durante tantos años, si no décadas”.

Mientras tanto, le dijo a Krauze que renunciar no ayudaría a nadie en su distrito de clase trabajadora “porque todavía queda mucho trabajo por delante” con “COVID, desempleo, la amenaza de desalojos y la crisis humanitaria de personas sin hogar”.

Su postura era la clásica de Kevin: egoísta, mesiánico y calculador.

Se apoya en su reputación como un gigante político latino —activista laboral y por los derechos de los inmigrantes desde hace mucho tiempo, ex asambleísta y presidente del Senado de California— al apostar que algunos calmarán su ira porque necesitan a alguien que sepa cómo hacer las cosas por los latinos. Está confiando en que sus electores mayoritariamente latinos están lo suficientemente alejados del Ayuntamiento como para no preocuparse mucho por la controversia.

Y piensa que si tira piedras a Martínez y Cedillo, el público pasará por alto sus pecados.

Conocí a Kevin un par de veces a lo largo de los años y lo encuentro más inteligente que la mayoría. Es divertido, trabajador y leal. Es por eso que no subestimo su estrategia; de hecho, se está desarrollando lentamente mientras escribo.

Un grupo de hombres latinos se presentó frente a la casa de De León esta semana exigiendo que los manifestantes de Black Lives Matter-Los Ángeles “le dieran su espacio”. Otros simpatizantes planean un mitin este sábado en el este de Los Ángeles, que no está en el distrito de De León, pero no importa. “Lamentablemente”, dice una publicación de Facebook que anuncia el evento, “la oposición política ha creado un circo mediático para reducir la cantidad de concejales latinos, lo que reducirá los servicios que van a nuestra comunidad”.

Amigos que han trabajado durante mucho tiempo con De León en muchas de sus causas distintivas (cambio climático, convertir a California en un estado santuario para inmigrantes, control de armas, pero especialmente la representación latina en los pasillos del poder de California) siguen llamándome para argumentar que perderlo ahora sería un golpe incalculable en un momento en que los latinos menos pueden permitírselo. Algunos incluso han descrito ridículamente lo que le ha sucedido a él, Martínez y Cedillo como poco menos que una ejecución.

Mi respuesta, además de desmentir la comparación, es señalar que este episodio ha iluminado lo peor de las tendencias de De León, que comparte con otro funcionario electo latino asediado, Alguacil del condado de Los Ángeles Alex Villanueva.

Las enormes fichas que pesan sobre sus hombros constantemente hunden su ambición y ponen en riesgo a las personas a las que sirven.

En el gran esquema de la cinta, De León no dijo las peores cosas. Llamó al concejal Mike Bonin el “cuarto concejal negro” que “nunca dirá ni pío sobre los latinos. Él nunca dirá una maldita palabra sobre nosotros”.

También comparó el poder político negro con el Mago de Oz: la idea de que no es todo lo que parece. Y le dijo tanto a KCBS como a Univision que cuando comparó al hijo negro de Bonin con un bolso de Louis Vuitton, en realidad pretendía ser un golpe contra el gusto de Martínez por los artículos de lujo, un golpe bajo para salvar las apariencias contra un antiguo aliado.

No, lo que más me impactó de De León es lo agraviado que está.

La cinta filtrada lo atrapó quejándose de cómo la gente lo criticaba por realizar una fiesta en el Walt Disney Concert Hall para marcar su ascensión como presidente interino del Senado “porque nosotros, como latinos, ya sea que trabajen o estén en el espacio político, nosotros Se supone que no debo ocupar esos puestos. A los blancos les hubiera gustado la fiesta si la hubiera tenido en El Pueblo, Olvera Street, Roosevelt High o Pacoima, dijo.

Mencionó a los blancos seis veces, desde “pequeña dama blanca” hasta “los blancos te cortarán en un santiamén” y el “mundo liberal blanco”.

Afirmó que cuando los políticos blancos quedan atrapados en la corrupción, “se dan cuenta de algunas cosas”. (Que alguien le diga eso a mitch ingles.)

Es un lado de De León que he notado desde el principio, uno que siempre sentí que estaba por debajo de sus talentos.

Para el registro:

11:18 am 20 de octubre de 2022Una versión anterior de esta columna decía que The Times respaldó la Proposición 187. The Times respaldó a Pete Wilson, al tiempo que señaló que el gobernador estaba “total, totalmente y sin remedio equivocado” por apoyar la Proposición 187. En un editorial separado, The Times se opuso a la Proposición 187.

Cuando lo entrevisté para mi Podcast de 2019 sobre la Proposición 187la iniciativa electoral antiinmigrante de 1994 que inspiró a una generación de activistas latinos como De León a postularse para el cargo, una de las primeras cosas que dijo fue lo racista que había sido The Times por respaldar al gobernador Pete Wilson, quien apoyó la medida. Respondí que si bien estaba de acuerdo en que el periódico estaba terriblemente equivocado, The Times de hoy era muy diferente.

Siguió adelante.

Durante un debate de candidatos a la alcaldía sobre personas sin hogar este mes organizado conjuntamente por The Times y KCRW-FM, De León respondió a una pregunta difícil de mi co-moderadora Anna Scott al interpretar al inmigrante latino tonto. “no hablo ingles,” dijo, no hablo inglés.

Cuando respondí en español para decirle que respondiera en español, todos nos reímos, pero aún así no respondió la pregunta.

Este no es el hijo idealista de un ama de llaves de Guatemala que logró tanto en su carrera. Este es un político hambriento de control que cree en su propio bombo, incluso habló de sí mismo en tercera persona a KCBS.

¿Es esto realmente lo que necesita Los Ángeles en este momento? ¿Es esto realmente lo mejor que los latinos pueden elegir? Lo que De León está haciendo no es un ejemplo de liderazgo, es una lección sobre cómo iluminar una ciudad.

De León, de 55 años, planea cumplir su mandato, que finaliza en 2024, y lo más probable es que vuelva a postularse mientras planea otro intento en un cargo más alto, después de Candidaturas fallidas para el Senado de EE. UU. en 2018 y LA alcalde este año. Fuera de un retiro, no hay nada que nadie pueda hacer al respecto.

Así que lo dejaré con lo que me dijo en 2019 sobre cómo el Partido Republicano de California se equivocó al apostar su futuro político en la Proposición 187. La medida fue aprobada de manera convincente, pero luego fue invalidada y finalmente destruyó al partido.

“Fue un delirio a corto plazo para un dolor a largo plazo, a perpetuidad”, dijo De León. “Y les digo a mis colegas republicanos: ‘Si les puedo dar un consejo gratis, tómenlo por lo que vale. Creo que es un buen consejo: esto no acaba bien para ti. ”

Kevin, ¿te estás escuchando a ti mismo?

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