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Ex-ginecólogo de UCLA James Heaps culpable de abusar sexualmente de pacientes

Un jurado del condado de Los Ángeles encontró el jueves al ex ginecólogo de la UCLA, el Dr. James Heaps, culpable de abusar sexualmente de pacientes mujeres durante su permanencia en la universidad.

Heaps, de 65 años, había sido acusado de 21 delitos gravespero fue declarado culpable de solo cinco: tres cargos de agresión sexual por fraude y dos cargos de penetración sexual de una persona inconsciente. Los ataques datan de 2013 a 2017, la parte de su mandato que está dentro del plazo de prescripción por el cual se pueden presentar cargos penales.

Fue declarado no culpable de otros siete cargos, incluido uno de explotación sexual.

El juez Michael D. Carter declaró un juicio nulo en otros nueve cargos relacionados con el sexo, diciendo que el jurado estaba irremediablemente estancado en ellos.

“En lugar de defender el juramento hipocrático, [Heaps] usó su puesto como médico, como especialista, para agredir sexualmente… a mujeres increíblemente vulnerables”, subdirector adjunto de distrito. Abogado dijo Danette Meyers durante el juicio, que comenzó el 9 de agosto.

Los fiscales retrataron a Heaps explotando su posición como un renombrado especialista en cáncer para aprovecharse de las mujeres durante sus 35 años asociados con UCLA. Cientos de acusadores han sido pagados casi $ 700 millones en el acuerdo de abuso sexual más grande que involucra a una universidad pública.

Natalie B., una de las mujeres de las que Heaps fue declarado culpable de abusar, lloró mientras lo esposaban y lo sacaban de la sala del tribunal. “Fue declarado culpable por lo que me hizo”, dijo al pedir que se detuviera a Heaps inmediatamente después del veredicto.

Heaps enfrenta hasta 28 años cuando sea sentenciado el 17 de noviembre.

Darren Kavinoky, un abogado civil de cientos de mujeres que acusaron a Heaps de abuso, dijo que aunque sus clientes esperaban un veredicto de culpabilidad por todos los cargos, estaban “satisfechos de que James Heaps ahora enfrenta más de dos décadas en prisión y será obligado a registrarse como delincuente sexual por el resto de su vida”.

“Este veredicto debe escucharse en los pasillos de los hospitales de todas las instalaciones médicas del país, especialmente en las oficinas ejecutivas, donde se formulan las políticas para que otras mujeres no sufran los mismos horrores”, dijo Kavinoky. “También envía un mensaje a las personas de todo el mundo que abusan de su posición de confianza de que también serán responsables de sus acciones”.

Lenny Levine, abogado de Heaps, dijo que planeaba apelar el veredicto, y enfatizó que el jurado encontró a Heaps culpable de cargos que involucran solo a dos de las siete mujeres involucradas en los cargos en su contra.

“Dr. Heaps será exonerado”, dijo. “Este caso de ninguna manera fue claro”. Agregó que el veredicto dividido muestra que si los miembros del jurado hubieran escuchado todas las pruebas, habrían encontrado a Heaps no culpable de todos los cargos.

Mientras tanto, Meyers dijo que buscaría volver a juzgar a Heaps en algunos de los cargos pendientes si recibe algo menos que una sentencia de prisión de dos dígitos.

Las mujeres de las que Heaps fue acusado de abusar contaron historias similares desde el estrado de los testigos, testificando que él las manoseó, las penetró con su mano sin guante y cometió actos de estimulación sexual bajo la apariencia de exámenes médicos.

Nicole G. dijo que “dar un paso adelante y contarles a los demás lo que me pasó es una de las cosas más difíciles que he tenido que hacer en toda mi vida”.

Durante el juicio, el abogado defensor de Heap dijo que los exámenes eran apropiados y “tenían un propósito médico y se realizaron con personal femenino presente. Levin dijo que Heaps había sido “pintado como un monstruo en la prensa” cuando, de hecho, estaba salvando vidas.

En su argumento final, Levine resumió el caso diciendo que Heaps “o lo hizo todo o no hizo nada”.

“O es un médico que hace su trabajo, o es un monstruo maníaco que busca sexo cada vez que puede”, dijo el abogado defensor. “Esas son tus dos opciones, en mi opinión”.

Pero Melanie Padilla, una de las acusadoras de Heaps, dijo que Heaps era exactamente eso: un monstruo.

“Pertenezco a una hermandad que nunca quise”, dijo Padilla durante una conferencia de prensa posterior al veredicto. “Ese monstruo se merece todo lo que tiene y nada menos”.

La propia universidad de Heaps llamó a su conducta “reprensible” luego de un acuerdo de $ 374.4 millones que cubre a 312 ex pacientes.

Una investigación estatal reveló que UCLA ignoró múltiples denuncias detalladas de abuso durante décadas contra el médico. Un informe separado de la Universidad de California encontró que UCLA repetidamente no investigó adecuadamente las acusaciones. UCLA permitió que Heaps volviera a practicar en 2018 para encontrar nuevas víctimas, alegaron múltiples demandas, a pesar de que altos funcionarios universitarios sabían de una investigación interna en curso sobre las denuncias.

“Es muy difícil ser traicionado en una relación de confianza de este tipo”, dijo Jennifer McGrath, quien representó a muchas de las víctimas en los juicios y el caso penal. “Vas a un médico, esperas que te traten de manera adecuada y médica, y cuando eso no sucede… Realmente destruye esa confianza de una manera profunda”.

Una paciente que testificó durante el juicio dijo que había ido a ver a Heaps porque temía tener cáncer en etapa 4. Ella dijo que se sintió como si estuviera en un espectáculo de striptease o en una película pornográfica después de que él le dijo que se agachara y la tocara por todas partes sin guantes ni un acompañante presente.

Otra mujer, sobreviviente de cáncer de mama triple negativo, le dijo al jurado que estaba bajo un tratamiento agresivo contra el cáncer cuando vio a Heaps. Al explicar cómo funcionarían ciertas incisiones para extirparle los ovarios y las trompas de Falopio porque tenía la gen BRCAlo que hace que una persona sea más susceptible a ciertos tipos de cáncer, Heaps le dijo que aún podía usar bikinis diminutos. La mujer, identificada como Kara C., testificó que Heaps frotó su área vaginal como ningún otro médico lo había hecho. Ella lo reportó a UCLA 10 días después de su examen de 2014.

Meyers recordó al jurado durante los argumentos finales cómo a una de las pacientes de Heaps le quitaron un DIU cinco días después de que él se lo insertara porque tenía un dolor insoportable. La mujer dijo que durante una visita a la oficina de retorno en junio de 2017 en UCLA, Heaps le tocó el pecho y la nalga de una manera que, según el fiscal, “no tenía ningún propósito médico”.

“Puedes decirle al acusado que no puede esconderse detrás de UCLA, que no puede esconderse detrás de esa bata blanca y que es culpable de todos los cargos”, dijo el Diputado de Distrito. Abogado Rosa Zavala le dijo al jurado.

A pesar de los años de quejas sobre Heaps, que trató a unos 6000 pacientes durante su mandato, no fue sino hasta fines de 2017 que las denuncias de conducta sexual inapropiada se informaron a la oficina del Título IX de UCLA y se abrió una investigación formal.

A Heaps se le permitió seguir atendiendo pacientes, tanto durante la investigación como después de que UCLA informara al médico que su contrato no se renovaría cuando expirara el 30 de junio de 2018. UCLA finalmente terminó el empleo de Heaps y notificó a la policía sobre las acusaciones en su contra en junio. 2018.

montones era arrestado un año después y acusado de dos cargos de agresión sexual por fraude y un cargo de explotación sexual en relación con actos que involucran a dos pacientes. Hasta ese arresto, UCLA no había hecho público ni dicho a ex pacientes que un año antes, Heaps había sido investigado por abuso sexual. Posteriormente, un gran jurado lo acusó de 21 delitos graves que involucraron a siete víctimas.

En mayo de 2022, los regentes de la UC acordaron $374,4 millones en acuerdos que cubrían a 312 expacientes que demandaron, alegando que sufrieron abusos entre 1983 y 2018. Ese acuerdo se suma a un Acuerdo de $ 243.6 millones de más de 200 demandas de mujeres y una Acuerdo de demanda colectiva por $73 millones que involucró a más de 5,000 pacientes desde 1983. En 2019, el sistema de UC también pagó $2.25 millones para resolver una demanda de una paciente que alegó que Heaps la agredió sexualmente en 2018.

El costo de los acuerdos de la UC supera los pagos de la Universidad Estatal de Michigan y la Universidad de Michigan para resolver las demandas presentadas por pacientes que alegaron abuso sexual por parte de médicos escolares. También empequeñece un acuerdo relacionado con un escándalo de abuso sexual en Penn State.

El total, sin embargo, sigue siendo menor que el $ 1.1 mil millones USC ha pagado para resolver demandas de cientos de mujeres que acusaron Jorge Tyndall, un ex ginecólogo de la USC, de abuso sexual. Tyndall se declaró inocente y está a la espera de juicio el docenas de cargos de agresión sexual vinculado a la clínica del campus donde practicó durante décadas.

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