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Los cardenales encuentran esperanza renovada en la temporada después de la victoria de TNF contra los Santos

GLENDALE — Se vistieron de negro, como un equipo que asiste a un funeral. Tal vez incluso los suyos propios.

En cambio, los Cardinals entregaron un Big Red Reprieve.

Su victoria por 42-34 sobre los Saints enfrió el asiento del entrenador en jefe Kliff Kingsbury, al menos temporalmente. Rompieron el estancamiento que se había instalado en el State Farm Stadium, rompiendo una vergonzosa racha de ocho derrotas consecutivas en Glendale. Superaron la barrera de los 40 puntos por primera vez desde enero de 2017. Aportaron verdadera energía y desesperación, y la sinceridad del esfuerzo no pasó desapercibida.

Los asistentes respondieron dando a los Cardenales una ovación de pie cuando salían del campo en el medio tiempo.

Imagina lo bien que se sintió. Qué dulce debe haber sonado para un equipo que ha visto que su campo de juego se ha convertido en un patio de recreo para transeúntes e infieles.

Al borde del caos, los Cardinals salvaron una temporada de perder el control.

“Creo que ofensivamente dimos algunos pasos hoy”, dijo el mariscal de campo Kyler Murray.

Como era de esperar, el regreso de DeAndre Hopkins tuvo un profundo impacto en la ofensiva. Hizo circular su propio video publicitario el jueves por la mañana, trayendo arrogancia y presencia instantáneas. Fue el último jugador presentado, un curioso honor para un jugador que regresa de una suspensión de seis juegos y, sin embargo, un reconocimiento honesto de lo que Hopkins significa para el éxito de este equipo.

Fue atacado 14 veces. Terminó con 10 recepciones, superando las 100 yardas por recepción por primera vez desde diciembre de 2020.

“Lo viste, ¿verdad?” Dijo Kingsbury. “Es un trato de aspecto diferente ahí fuera con él. … Es bueno tenerlo de regreso”.

Los Cardinals no han tenido mucho éxito en los juegos en los que deben ganar con Kingsbury, y por un tiempo, este se sintió ominoso y familiar. A principios de semana, Kingsbury fue noticia cuando ofreció ceder sus deberes de llamar a las jugadas si sus jefes lo consideraban necesario. Cuando Kingsbury llamó a Rondale Moore, un receptor abierto de 5 pies 7 pulgadas, una creciente legión de críticos encendió las redes sociales. Y cuando los Saints aumentaron su ventaja a 14-6, se estaban preparando los obituarios de la NFL.

Fue entonces cuando la magia volvió al State Farm Stadium.

En la serie siguiente, Hopkins recibió un par de penalizaciones defensivas cruciales, mientras que Murray descargó sobre Kingsbury luego de un tiempo muerto. Con una ira sorprendente, Murray pareció decirle dos veces a su entrenador en jefe que “calmara el (bip)”.

La tensión creativa y las confrontaciones al margen no son infrecuentes en el mundo alfa de los deportes profesionales. Pero la fricción entre Murray y Kingsbury ha sido un tema recurrente esta temporada, y la reacción visceral de Murray pareció elevar la temperatura de todos los involucrados.

En el buen sentido.

“Es solo una de esas cosas en el campo”, dijo Kingsbury. “Tuvimos una diferencia de opinión”.

Tras la exhibición de Murray, los Cardinals respondieron empatando el juego. Anotaron 14 puntos más antes de que Murray volviera a tocar el balón, cortesía de touchdowns en intercepciones consecutivas en un lapso de 74 segundos.

Cuando el humo se disipó, los Cardinals produjeron 25 puntos solo en el segundo cuarto. Así como así, la vibra había regresado.

Había una suposición de que el juego del domingo en Seattle iba a ser su juego de “hacer las cosas bien”. Tal vez llegó con cuatro días de retraso, contra un diezmado equipo de los Saints, contra un mariscal de campo que ha perdido 12 aperturas consecutivas en horario estelar fuera de casa.

Todavía hay problemas con Kingsbury, las operaciones del día del juego y su ofensiva predecible. Es increíblemente condenatorio que haya tenido meses para prepararse para los seis juegos sin Hopkins, y el entrenador en jefe aportó muy poco a la mesa. Pero no se puede negar lo que todos presenciamos el jueves y cómo Hopkins cambia el juego para Murray y esta franquicia.

Los Cardinals finalmente pueden exhalar. Entrarán en un descanso prolongado con un nuevo impulso, con la esperanza renovada de que se ha encontrado una temporada tambaleante en la oscuridad.

Póngase en contacto con Bickley en dbickley@arizonasports.com. Escuche las mañanas de Bickley & Marotta de 6 a 10 a. m. en Arizona Sports 98.7.

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