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Manuscritos de monasterios griegos cuentan nueva historia del dominio otomano: NPR


El padre Theofilos, un monje Pantokrator, muestra un manuscrito en la biblioteca del Monasterio Pantokrator en el Monte Athos, en el norte de Grecia, el jueves 13 de octubre de 2022.

Thanassis Stavrakis/AP


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El padre Theofilos, un monje Pantokrator, muestra un manuscrito en la biblioteca del Monasterio Pantokrator en el Monte Athos, en el norte de Grecia, el jueves 13 de octubre de 2022.

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MONTE ATHOS, Grecia — Suena la campana de una iglesia, el golpeteo entrecortado del mazo en el tablón convoca a los monjes a las oraciones de la tarde, voces profundas se alzan en un canto comunal. Y en lo alto de la gran torre del Monasterio Pantokrator, la puerta de una biblioteca de metal se abre.

Allí, en lo profundo del monasterio fortificado medieval en la comunidad cristiana ortodoxa monástica del Monte Athos, los investigadores están aprovechando por primera vez un tesoro prácticamente desconocido: miles de manuscritos de la era otomana que incluyen los más antiguos de su tipo en el mundo.

Las bibliotecas de la comunidad autónoma, establecida hace más de 1.000 años en la península de Athos, en el norte de Grecia, son un depósito de obras raras de siglos de antigüedad en varios idiomas, incluidos griego, ruso y rumano.

Muchos han sido ampliamente estudiados, pero no los documentos turcos otomanos, productos de una burocracia de ocupación que gobernó el norte de Grecia desde finales del siglo XIV, mucho antes de que la capital bizantina, Constantinopla, cayera ante los otomanos en 1453, hasta principios del siglo XX, cuando el área volvió a ser griego.

El erudito bizantino Jannis Niehoff-Panagiotidis dice que es imposible entender la economía y la sociedad del Monte Athos bajo el dominio otomano sin consultar estos documentos, que regulaban los tratos de los monjes con las autoridades seculares.

“El otomano era el idioma oficial del estado”, dijo a The Associated Press desde la biblioteca del Monasterio Pantokrator, uno de los 20 en la península densamente arbolada.

Niehoff-Panagiotidis, profesor de la Universidad Libre de Berlín, dijo que la más antigua de las aproximadamente 25.000 obras otomanas encontradas en las bibliotecas monásticas data de 1374 o 1371. Eso es más antiguo que cualquiera conocido en el mundo, dijo, y agregó que en Estambul , como los otomanos rebautizaron a Constantinopla cuando hicieron de la ciudad su propia capital, los archivos más antiguos solo se remontan a finales del siglo XV.

“Los primeros documentos que arrojan luz (sobre el primer período de la historia otomana) se guardan aquí, en el Monte Athos”, dijo, sentado en una mesa llena de documentos y libros. Otros, los más raros, se guardan en grandes cajones de madera.

Estos incluyen firmans (o decretos) muy ornamentados de los sultanes, escrituras de propiedad y decisiones judiciales.

“La gran mayoría son documentos legales”, dijo Anastasios Nikopoulos, jurista y colaborador científico de la Universidad Libre de Berlín, quien ha estado trabajando con Niehoff-Panagiotidis en el proyecto durante los últimos meses.

Y los manuscritos cuentan una historia que contrasta con la comprensión tradicional en Grecia de las depredaciones otomanas en las áreas recién conquistadas, a través de la confiscación de las ricas propiedades inmobiliarias de los monasterios del Monte Athos. En cambio, los nuevos gobernantes tomaron a la comunidad bajo su ala, preservaron su autonomía y la protegieron de la interferencia externa.

“Los firmans de los sultanes que vimos en la torre… y las decisiones judiciales del estado otomano muestran que la pequeña democracia de los monjes pudo ganarse el respeto de todos los poderes conquistadores”, dijo Nikopoulos. “Y eso es porque el Monte Athos fue visto como una cuna de paz, de cultura… donde los pueblos y las civilizaciones convivían en paz”.

Nikopoulos dijo que una de las primeras acciones de Murad II, el gobernante otomano que conquistó Tesalónica, la ciudad más cercana al Monte Athos, fue redactar un documento legal en 1430 que protegía a la comunidad.


El padre Theophilos, un monje Pantokrator, a la izquierda, revisa un manuscrito en la biblioteca del Monasterio Pantokrator en el Monte Athos, en el norte de Grecia, el jueves 13 de octubre de 2022.

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El padre Theophilos, un monje Pantokrator, a la izquierda, revisa un manuscrito en la biblioteca del Monasterio Pantokrator en el Monte Athos, en el norte de Grecia, el jueves 13 de octubre de 2022.

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“Eso dice mucho. El propio sultán otomano se aseguró de que el sistema administrativo del Monte Athos fuera preservado y salvaguardado”, dijo.

Incluso antes de eso, agregó Niehoff-Panagiotidis, un sultán emitió un mandato que establecía un castigo estricto para los intrusos después de que una banda de soldados merodeadores participara en robos menores en uno de los monasterios.

“Es extraño que los sultanes mantuvieran el Monte Athos, el último remanente de Bizancio, semiindependiente y no lo tocaran”, dijo. “Ni siquiera tenían tropas aquí. A lo sumo tenían un representante local que probablemente se quedaba en (el centro administrativo de la comunidad, Karyes) y tomaba té”.

Otra revelación inesperada, dijo Niehoff-Panagiotidis, fue que durante aproximadamente los dos primeros siglos del gobierno otomano no se hizo ningún esfuerzo por imponer la ley islámica en el Monte Athos o en las partes cercanas del norte de Grecia.

“El Monte Athos era algo así como una continuación de Bizancio”, dijo.

A la comunidad se le otorgó autogobierno por primera vez a través de un decreto del emperador bizantino Basilio II, en 883 d.C. A lo largo de su historia se ha prohibido la entrada a las mujeres, prohibición que aún se mantiene. Esta regla se llama “avaton” y los investigadores creen que se refiere a todas las formas de intervención externa administrativa o secular que podría afectar el Monte Athos.

El padre Theophilos, un monje Pantokrator que está ayudando con la investigación, dijo que los documentos muestran la amplia influencia del Monte Athos.

“Su estudio también ilumina ejemplos de cómo las personas pueden vivir juntas, principios que son comunes a toda la humanidad, las semillas de los derechos humanos y el respeto por ellos, la democracia y los principios de la convivencia social”, dijo a The Associated Press.

Se espera que el proyecto de investigación continúe durante varios meses, incluso años.

“Lo que podría surgir a largo plazo lo podré decir cuando hayamos catalogado y digitalizado todos los documentos”, dijo Niehoff-Panagiotidis. “En este momento, nadie sabe qué se esconde aquí. Tal vez, incluso documentos más antiguos”.

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