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RSV se está propagando a niveles inusualmente altos, abrumando a los hospitales de niños



CNN

Cuando Amber Sizemore y su familia salieron del estado para celebrar su cumpleaños la semana pasada, esperaba que su hija pequeña, Raegan, intentara nadar. Pero la niña de 15 meses, normalmente enérgica y aventurera, no era la misma el sábado.

“Ella lo odiaba, y normalmente le encanta el agua”, dijo Sizemore.

Para el domingo, cuando la familia regresaba a Ohio, la niña estaba “tosiendo como loca”.

“Tosió tan fuerte que vomitó”, dijo Sizemore. Raegan también dejó de comer y desarrolló fiebre.

Cuando Tylenol no ayudó, Sizemore la llevó a urgencias y les dijo que el RSV o virus respiratorio sincitial, un virus similar al resfriado común, estaba dando vueltas en la guardería de Raegan, donde también trabaja Sizemore.

La prueba resultó positiva y los signos vitales de Raegan hicieron que el personal de atención urgente le dijera a Sizemore que llevara a su hija al hospital.

Tan pronto como vieron sus signos vitales, el personal del UH Rainbow Babies & Children’s Hospital en Cleveland supo que tenían que admitir a Raegan, dijo su madre. Necesitaba oxígeno.

“Han sido geniales aquí y la han cuidado bien, pero la parte más aterradora es que si no hubiera sabido que estaba expuesta al RSV, podría haberla dejado toser”, dijo Sizemore. “Me alegro de no haber esperado”.

Ahora hay un aumento “sin precedentes” en los casos de RSV entre los niños en los EE. UU., le dijeron algunos médicos a CNN.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. no rastrean las hospitalizaciones o las muertes por RSV como lo hacen con la gripe, pero dijeron el jueves que ha habido un aumento en los casos de RSV en muchas partes del país.

Varios hospitales infantiles le dijeron a CNN que se han visto “abrumados” con los pacientes en una época del año en la que es inusual tener un aumento repentino de pacientes con RSV.

Con el aumento de RSV, UH Rainbow Babies tiene tenía tantos pacientes que se desvió durante un par de días a principios de octubre, lo que significa que no podía admitir admisiones de emergencia externas. Está aceptando pacientes de nuevo ahora, pero todavía está repleto de casos de RSV.

Ha habido un aumento tan dramático en los casos en Connecticut que el Connecticut Children’s Hospital se ha estado coordinando con el gobernador y el comisionado de salud pública para determinar si debe traer a la Guardia Nacional para ampliar su capacidad de atención a estos pacientes jóvenes.

“He estado haciendo esto por mucho tiempo. He sido un Children’s de Connecticut durante 25 años y nunca había visto este nivel de aumento específicamente para el RSV en nuestro hospital”, dijo a CNN el Dr. Juan Salazar, vicepresidente ejecutivo y médico jefe del hospital.

En Texas, donde los casos de RSV suelen aumentar en diciembre o enero, el departamento de emergencias de Cook Children’s en Fort Worth y sus cuidados de urgencia están viendo una cantidad significativa de casos de RSV. Casi la mitad de la UCI está llena de casos de RSV, dijo la portavoz del hospital, Kim Brown; entre el 2 y el 8 de octubre hubo 210 casos de RSV en Cook Children’s; una semana después, había 288.

Lindy, la pequeña de 4 meses de Jeff y Zoey Green, ingresó en Cook el domingo.

En el hospital, la fiebre de Lindy era tan alta en un momento que dijeron que usaron bolsas de hielo para refrescarla.

“No sé cómo, pero dormía con esas bolsas de hielo encima”, dijo Zoey Green, sosteniendo a Lindy exhausta en el hospital. Dijo que están tratando de mantenerla hidratada para que no tenga que volver a ponerle una vía intravenosa.

“Queremos que sea mejor, seguro”.

El Dr. Mallory Davis, un especialista en prevención de infecciones en el Hospital de Niños Helen DeVos en Grand Rapids, Michigan, también está experimentando un aumento inicial.

“Estamos muy llenos, y los números de nuestro censo son bastante altos a medida que trabajamos para descubrir cómo acomodar a todos los niños enfermos en la comunidad”, dijo.

Children’s Hospital Colorado ha visto un aumento temprano en las hospitalizaciones por RSV y está comenzando a ver los primeros casos de gripe de la temporada, dijo el Dr. Kevin Messacar, especialista en enfermedades infecciosas y profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado.

“Hemos visto un aumento en el volumen de pacientes desde fines del verano, que comenzó con rinovirus y enterovirus cuando los niños regresaron a la escuela, y ahora está siendo impulsado por RSV y parainfluenza”, dijo. “Con la temporada de influenza acercándose rápidamente con lo que parece ser un comienzo temprano, nos preocupa el aumento persistente de los volúmenes de niños enfermos que requieren hospitalización”.

En UH Rainbow Babies, el personal espera que las cosas no empeoren mucho. “Quiero decir, espero que estemos alcanzando el punto máximo en este momento, porque si no lo estamos, entonces santo infierno”, dijo la Dra. Amy Edwards, directora médica asociada para el control de infecciones pediátricas.

Los casos de RSV a menudo pueden llenar los hospitales, incluso en temporadas regulares, ya que no hay muchos tratamientos y puede requerir varios días de atención de apoyo en casos graves, dijo Edwards.

Los niños enfermos “necesitan ese apoyo de oxígeno, por lo que no pueden estar en casa”, dijo.

Los expertos creen que los casos en EE. UU. pueden estar aumentando ahora debido a la fase de la pandemia de covid-19 en la que nos encontramos.

Cuando todos se quedaron en casa en 2020 y 2021 para evitar la propagación del coronavirus, pareció cambiar la típica temporada de RSV. Los recuentos de casos eran bajos, y eso creó una “brecha de inmunidad”.

Los niños que normalmente habrían contraído el virus en esos años lo están contrayendo ahora.

El CDC dice que la mayoría de los niños contraerán el RSV en algún momento antes de cumplir 2 años. Es un virus altamente contagioso que a menudo no causa enfermedades graves, excepto en adultos que son ancianos o tiene una enfermedad cardíaca o pulmonar crónica o un sistema inmunitario debilitado, y en algunos bebés y niños.

No existe un tratamiento específico para el RSV ni una vacuna. Los síntomas generalmente duran una semana o dos y desaparecen con muchos líquidos y descanso.

Sin embargo, para algunos niños, puede ser una enfermedad mucho más grave. El RSV puede ser especialmente peligroso para los bebés prematuros, los recién nacidos, los niños con sistemas inmunitarios debilitados o trastornos neuromusculares y los menores de 2 años con afecciones pulmonares y cardíacas crónicas. dice el CDC.

RSV puede convertirse en bronquiolitisen el que las vías respiratorias pequeñas pueden inflamarse y congestionarse, o neumonía. Es posible que un niño deba permanecer en el hospital para recibir oxígeno adicional o incluso ventilación mecánica para ayudarlo a respirar.

Una persona infectada puede transmitir el RSV a través de la tos o el estornudo. Si las gotitas respiratorias caen sobre una superficie como el pomo de una puerta o un escritorio y alguien más las toca y luego se toca la cara, pueden enfermarse.

Síntomas del VRS

  • El RSV es un virus común, pero puede causar enfermedades graves, especialmente en bebés más pequeños y adultos mayores. Los síntomas pueden aparecer por etapas y no todos a la vez, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU..
  • Los síntomas incluyen:
  • Nariz que moquea
  • Disminución del apetito
  • Toser y estornudar
  • Fiebre
  • sibilancias
  • “En bebés muy pequeños con RSV, los únicos síntomas pueden ser irritabilidad, disminución de la actividad y dificultad para respirar”, según los CDC.
  • Por lo general, es una enfermedad tan leve que los adultos a menudo no se dan cuenta de que la tienen, o piensan que no es más que un resfriado o alergias y continúan interactuando con otros.

    “No es un virus agotador como lo son la influenza o el covid, así que realmente te sientes bien”, dijo Edwards. “Y luego lo que sucede es que tu vecino tiene ese hermoso bebé, y traes una cacerola y besas a ese pequeño bebé porque te sientes bien. No te sientes enfermo. Y desafortunadamente, se lo transmites y, a veces, terminan en el hospital”.

    Los hermanos mayores también pueden transmitir el virus a los más pequeños.

    “Los bebés se baban en los juguetes, entre ellos y en todo lo demás, así que las guarderías también se lo pasan”, dijo Edwards.

    Si su hijo está tosiendo o letárgico, o si simplemente no parece él mismo, es una buena idea llevarlo a su pediatra. El consultorio del médico tendrá las pruebas para determinar si es RSV, gripe, Covid-19 o estreptococo.

    Los pediatras dicen un viaje a la sala de emergencias puede ser necesario si un bebé está deshidratado; si tienen respiración difícil, laboriosa, superficial o rápida; si tienen fiebre alta o piel azulada; o si dejan de responder. El CDC dice que la mayoría mejora con atención de apoyo y, a menudo, puede irse a casa después de un Pocos diás.

    La mejor manera de prevenir las infecciones por RSV, dicen los médicos, es enseñar a los niños a toser y estornudar en un pañuelo desechable o en los codos en lugar de en las manos. También trate de mantener limpias las superficies que se tocan con frecuencia.

    “La higiene de las manos es lo más importante que podemos hacer para mantenernos seguros a nosotros mismos ya los demás”, dijo Davis, del hospital infantil de Grand Rapids. Ella le dice a la gente que nunca se toque la cara a menos que se haya lavado las manos recientemente.

    Cuando los niños o los adultos están enfermos, deben hacer una cosa y solo una cosa, dijo: “Quédese en casa cuando esté enfermo para no propagar cualquier enfermedad respiratoria que tenga”.

    Sizemore, cuya hija todavía está en el hospital con RSV pero parece estar mejorando, también aconseja a las personas que se tomen el virus en serio.

    “Me gustaría que otros padres supieran que no deben mirar a la ligera la tos de sus hijos y tomar los síntomas en serio”, dijo. “Esta podría haber sido una situación mucho peor si no hubiéramos tenido la ayuda de Raegan”.

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