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Tribunal de apelaciones: Graham debe testificar en la investigación electoral de Georgia

COLUMBIA, Carolina del Sur (AP) — El senador de EE. lindsey graham debe testificar ante un gran jurado especial que investiga si el entonces presidente Donald Trump y otros intentaron influir ilegalmente en las elecciones de 2020 en Georgia, dijo el jueves un tribunal federal de apelaciones.

El fallo de un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones del Undécimo Circuito de EE. UU. allana el camino para que la fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, traiga a Graham para interrogarlo. Ella quiere preguntarle al republicano de Carolina del Sur sobre las llamadas telefónicas que hizo al secretario de Estado de Georgia, Brad Raffensperger, en las semanas posteriores a las elecciones.

Raffensperger dijo Graham preguntó si tenía el poder para rechazar ciertos votos en ausencia, algo que Raffensperger interpretó como una sugerencia para desechar los votos emitidos legalmente. Graham ha descartado esa interpretación como “ridícula”.

Graham podría apelar el fallo ante la corte de apelaciones en pleno. Un abogado de Graham delegó los comentarios el jueves a un portavoz de la oficina del senador, que no comentó de inmediato sobre el fallo.

graham tenía impugnó su citacióndiciendo que su posición como senador de los Estados Unidos lo protegía de tener que testificar en la investigación estatal. También ha negado haber actuado mal. En una orden de seis páginas, los jueces escribieron que Graham “no ha podido demostrar que este enfoque violará sus derechos bajo la Cláusula de Discurso y Debate”.

Willis abrió la investigación a principios del año pasado, poco después de que se hiciera pública una grabación de una llamada telefónica de enero de 2021 entre Trump y Raffensperger. En esa llamada, Trump sugirió que Raffensperger podría “encontrar” los votos necesarios para anular su estrecha derrota ante el demócrata Joe Biden.

Willis solicitó un gran jurado especialdiciendo que el poder de citación del panel permitiría interrogar a personas que de otro modo no cooperarían con la investigación. Desde entonces, ha presentado varias rondas de papeleo ante el tribunal. tratando de obtener el testimonio de asesores y asociados cercanos de Trump.

Algunos de esos asociados incluyen al exabogado de la Casa Blanca Pat Cipollone, quien testificó ante el gran jurado especial, según una persona familiarizada con el testimonio de Cipollone que habló con The Associated Press el jueves bajo condición de anonimato para discutir una aparición privada. La aparición de Cipollone fue reportada por primera vez por CNN.

Cipollone resistió enérgicamente los esfuerzos para deshacer la elección y dijo que no creía que hubiera suficiente fraude como para haber afectado el resultado de la carrera ganada por Biden.

Graham estaba en el primer grupo de personas cercanas a Trump cuyo testimonio Willis intentó forzar en un lote de peticiones presentadas ante el tribunal a principios de julio. Cuestionó su citación en un tribunal federal, pero el juez federal de distrito Leigh Martin May se negó a desechar su citación. Graham luego apeló a la Corte de Apelaciones del 11° Circuito de EE. UU.

Los abogados de Graham argumentaron que la Constitución de los Estados Unidos cláusula de discurso o debatelo que protege a los miembros del Congreso de tener que responder preguntas sobre la actividad legislativa, lo protege de tener que testificar. Sostiene que la llamada que hizo a la tarifa de Raffensperger estaba protegida porque estaba haciendo preguntas para informar sus decisiones sobre la votación para certificar las elecciones de 2020 y la legislación futura.

Los abogados del equipo de Willis argumentaron que los comentarios que hizo Graham en entrevistas de prensa en ese momento, así como las declaraciones de Raffensperger, muestran que el senador estaba motivado por la política más que por la investigación legislativa.

También argumentaron que el alcance de la investigación del gran jurado especial incluye una variedad de otros temas que no tienen nada que ver con la llamada de Raffensperger. También quieren preguntarle a Graham sobre sus sesiones informativas de la campaña de Trump, incluido si fue informado sobre la llamada Trump-Raffensperger y si se comunicó o coordinó con Trump y su campaña sobre los esfuerzos para anular los resultados de las elecciones en Georgia y en otros lugares.

Los abogados de Graham también argumentaron que el principio de “inmunidad soberana” protege a un senador estadounidense de ser citado por un fiscal estatal.

Incluso si la cláusula de discurso o debate o la inmunidad soberana no se aplicaron, argumentaron los abogados de Graham, su condición de “funcionario de alto rango” lo protege de tener que testificar. Eso se debe a que Willis no ha podido demostrar que su testimonio es esencial y que la información que proporcionaría no se puede obtener de otra persona, argumentaron.

En su fallo del jueves, los jueces de apelación dictaminaron que Willis “puede preguntar sobre conductas no relacionadas con la investigación que estén dentro del alcance de la citación”, pero “no puede preguntar sobre ninguna conducta investigativa”, y señaló que Graham podría señalar cualquier problema sobre áreas específicas en ese momento. de su interrogatorio.

Otros ya han hecho sus apariciones ante el gran jurado especial. El exalcalde de Nueva York y abogado de Trump, Rudy Giuliani, a quien se le dijo que podría enfrentar cargos criminales en la investigación, testificó en agosto. Los abogados John Eastman y Kenneth Chesebro también comparecieron ante el panel.

El papeleo ha sido archivado buscando el testimonio de otrosincluido el exjefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, el exasesor de seguridad nacional Michael Flynn y el expresidente de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Newt Gingrich.

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Se puede contactar a Meg Kinnard en http://twitter.com/MegKinnardAP

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Los periodistas de Associated Press Kate Brumback en Atlanta y Eric Tucker en Washington contribuyeron a este despacho.

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