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Ucrania lista para dar un golpe crucial a Putin en la batalla por Kherson

Ucrania parece estar lista para dar otro golpe crucial al esfuerzo de guerra del presidente ruso, Vladimir Putin, con una contraofensiva para recuperar Kherson, que fue la primera gran ciudad ucraniana ocupada por Rusia después de su invasión en febrero.

Ucrania ha bloqueado todos los medios de comunicación sobre sus operaciones en la ciudad sureña esta semana, como lo hizo antes de una exitosa contraofensiva en el noreste el mes pasado. Los expertos que estudian la guerra dijeron que todas las señales apuntan a una gran ofensiva en los próximos días, con Rusia ya señalando su posible retirada.

La victoria de Ucrania en Kherson, que es la única capital regional que ha sido capturada por las fuerzas rusas, podría marcar la dirección del resto de la guerra, dijo John Spencer, presidente de estudios de guerra urbana en el Instituto de Guerra Moderna en West Point.

“Estratégica, operativa y tácticamente, enviará una señal de que Rusia no puede mantenerse firme en Ucrania, y el camino hacia la victoria para Ucrania está prácticamente asegurado. El cronograma aún está en duda, pero el camino hacia la victoria está bastante asegurado”, dijo.

Rusia ha enviado cerca de 30.000 soldados a Kherson en un intento de reforzar sus posiciones; sin embargo, según los informes, Ucrania ha recuperado docenas de asentamientos en la región y ha aumentado sus ataques aéreos contra los sistemas de defensa rusos, lo que sugiere que pronto se producirá un ataque combinado por tierra y aire, dijo Spencer.

Sin información proveniente del lado ucraniano, los observadores de guerra se quedaron interpretando el radar y las señales del Kremlin, que parece estar “dando forma al espacio de información para preparar a la población rusa para la derrota militar en Kherson”, dijo George Barros, un Rusia y Analista de Ucrania en el Instituto para el Estudio de la Guerra.

El general Sergey Surovikin, el recién instalado comandante de las fuerzas rusas en Ucrania, dijo esta semana que podrían ser necesarias “decisiones difíciles” en Kherson, y agregó: “Nos guiaremos por la necesidad de preservar la vida de la población civil y nuestro personal militar”. cuanto más se pueda.”

Barros dijo que eso no significa que Rusia abandonará la ciudad sin luchar, sino que se está preparando para una posible derrota, después de que sus derrotas en Kharkiv el mes pasado parecieron aturdir a muchos expertos y al público ruso.

Ministerio de Defensa del Reino Unido dijo el jueves que el anuncio de Surovikin “probablemente indica que las autoridades rusas están considerando seriamente una retirada importante de sus fuerzas del área al oeste del río Dnipro”.

y los funcionarios estadounidenses le dijo al New York Times que la presión sostenida de Ucrania en las próximas semanas podría romper las unidades rusas y despejar el camino para apoderarse de Kherson.

Putin también anunció la ley marcial en las regiones anexadas de Ucrania esta semana, creando una apariencia de legitimidad legal para los esfuerzos de los funcionarios de ocupación para evacuar Kherson. Esos funcionarios dijeron el jueves que 15.000 ucranianos ya habían sido evacuados, con planes de enviar a unas 60.000 personas a Rusia en los próximos días.

Incluso una retirada de las 30.000 tropas de Rusia no sería fácil. Ucrania ha destruido en gran medida los principales puentes que cruzan el río Dniéper alrededor de Kherson, dejando a los rusos solo un puente de pontones y un cruce de tierra en la presa clave de Kakhovka para mover fuerzas y equipos a través del río.

Branislav Slantchev, profesor de ciencias políticas en la Universidad de California en San Diego, dijo que Ucrania parece estar permitiendo que las tropas rusas se vayan, ya sea para evitar bajas o porque los comandantes ucranianos no confían en poder enfrentarse a las fuerzas rusas actuales.

Los funcionarios rusos también han estado advirtiendo a los lugareños que Ucrania planea volar la planta hidroeléctrica de Kakhovka, que Slantchev y otros consideran que sienta las bases para una operación de “bandera falsa”, en la que Rusia destruirá la represa después de retirarse a través de ella, inundando densamente áreas pobladas a lo largo de la orilla del río en un pie o más de agua.

“Y luego comenzarán a bombardear toda esta área desde la otra orilla”, dijo Slantchev sobre las fuerzas rusas. “Eso es un pequeño problema porque en realidad pueden alcanzarlo… y no será fácil para los ucranianos empujarlos hasta que encuentren una manera de cruzar el río por sí mismos”.

Sin embargo, la victoria de Ucrania en Kherson no es un hecho consumado. Funcionarios rusos han dicho que no están entregando la ciudad, sino simplemente sacando a los civiles antes de la batalla que se avecina.

“Debe recordarse que si el Kremlin decide defender Kherson y convertirlo en una fortaleza, las fuerzas ucranianas pueden renunciar a su captura por temor a sufrir grandes pérdidas durante los combates en la ciudad”, dijo Piotr Żochowski, investigador principal de el Centro OSW de Estudios Orientales con sede en Varsovia.

Żochowski agregó que Kherson sigue siendo de “gran importancia militar” para Rusia, y perderlo pondría en peligro una conexión terrestre crucial entre la Crimea ocupada y Rusia.

Barros llamó a la orilla norte del Dnieper “territorio extremadamente importante desde el punto de vista estratégico” y dijo que si Ucrania no logra expulsar a las tropas rusas podría permitirles continuar las operaciones terrestres en la “orilla derecha de Ucrania”, que incluye la crucial ciudad portuaria de Odessa, un poco más de 200 km (124 millas) de Kherson.

Las victorias militares de Rusia hasta ahora se han contenido en el este del país, donde ahora ha anexado cuatro regiones ocupadas, incluida Kherson, aunque los misiles rusos han alcanzado objetivos en todo el país.

Kherson no es la única batalla que se libra en Ucrania antes del invierno. Los combates continúan en las ciudades del noreste, donde Ucrania sorprendió al mundo con la derrota de las fuerzas rusas el mes pasado.

Y Rusia también está librando un asalto furioso en Bakhmut, una ciudad del este en Donetsk, donde se dice que las fuerzas privadas de Wagner están logrando algunos avances con fuertes ataques de artillería.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, calificó durante el fin de semana los combates en Bakhmut como “los más difíciles” del país.

Si Ucrania pierde Bakhmut, podría permitir que Rusia avance a otras ciudades clave en Donetsk, que se encuentra entre las regiones anexadas por Moscú.

Żochowski dijo que el Ministerio de Defensa ruso le ha dicho a las fuerzas que capturen Bakhmut para fines de octubre, lo que brindaría una victoria que podría ayudar a compensar una pérdida en Kherson.

Slantchev dijo que el control ruso de Bakhmut amenazaría todos los territorios del norte que Ucrania ha liberado recientemente.

“Con este tipo de guerra siempre hay ida y vuelta”, dijo. “La gente siempre quiere decir que ahora hay un impulso y ahora va a terminar de esta manera. Pero nunca funciona de esa manera”.

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