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Fundador de Oath Keepers culpable de sedición en complot de ataque al Capitolio de EE. UU.

WASHINGTON, 29 nov (Reuters) – El fundador de Oath Keepers, Stewart Rhodes, y otro líder del grupo de derecha, fueron declarados culpables el martes de conspiración sediciosa para el ataque al Capitolio de Estados Unidos por parte de partidarios de Donald Trump, una victoria importante para la Justicia. Departamento.

Los veredictos contra Rhodes y cuatro coacusadosdespués de tres días de deliberaciones por parte del jurado de 12 miembros, llegó en el juicio de más alto perfil hasta ahora que surgió del asalto mortal del 6 de enero de 2021 en el Capitolio de EE. UU., un intento fallido de anular la derrota electoral del entonces presidente Trump en 2020.

Rhodes, un exparacaidista del ejército educado en la Escuela de Derecho de Yale y abogado inhabilitado, fue acusado por los fiscales durante un juicio de ocho semanas de conspirar para usar la fuerza para tratar de impedir que el Congreso certificara la victoria electoral del presidente demócrata Joe Biden sobre el republicano Trump. Rhodes fue condenado por tres cargos y absuelto por dos.

Uno de sus coacusados, Kelly Meggs, también fue declarado culpable de conspiración sediciosa, mientras que los otros tres, Kenneth Harrelson, Jessica Watkins y Thomas Caldwell, fueron absueltos de ese cargo.

Los cinco acusados ​​fueron declarados culpables de obstrucción de un procedimiento oficial, la certificación del Congreso de los resultados de las elecciones, con veredictos mixtos en un puñado de otros cargos.

Los cargos de conspiración sediciosa y obstrucción de un procedimiento oficial conllevan cada uno una sentencia de hasta 20 años de prisión.

Dos juicios más de alto perfil relacionados con el ataque comenzarán el próximo mes. Otros cuatro miembros de Oath Keepers enfrentan cargos de conspiración sediciosa, al igual que miembros del grupo derechista Proud Boys, incluido su expresidente Enrique Tarrio.

James Lee Bright, un abogado de Rhodes, dijo que cree que el veredicto informará cómo procede el Departamento de Justicia en los otros procesamientos de conspiración sediciosa.

“El resultado de esto, aunque no estamos satisfechos con él, probablemente habla del hecho de que el Departamento de Justicia va a seguir adelante de la misma manera con todos los demás”, dijo Bright a los periodistas fuera de la corte.

Rhodes, que usa un parche en el ojo después de dispararse accidentalmente en la cara con su propia arma, es uno de los acusados ​​más destacados de los aproximadamente 900 acusados ​​por el ataque. Meggs, quien encabeza el capítulo de Florida de Oath Keepers, fue el único acusado además de Rhodes en este juicio que desempeñó un papel de liderazgo en la organización.

En 2009, Rhodes fundó Oath Keepers, un grupo de milicias cuyos miembros incluyen personal militar actual y retirado de EE. UU., agentes del orden público y socorristas. Sus miembros se han presentado, a menudo fuertemente armados, en protestas y eventos políticos en los Estados Unidos, incluidas las manifestaciones de justicia racial tras el asesinato de un hombre negro llamado George Floyd por un oficial de policía blanco de Minneapolis.

“El Departamento de Justicia se compromete a responsabilizar a los criminales responsables del asalto a nuestra democracia el 6 de enero de 2021”, dijo el fiscal general Merrick Garland en un comunicado.

‘BOLSA MIXTA’

El abogado de Rhodes, Ed Tarpley, calificó los veredictos como “una mezcla”.

“Estamos agradecidos por los veredictos de no culpabilidad recibidos. Estamos decepcionados por los veredictos de culpabilidad”, dijo Tarpley a los periodistas fuera del tribunal. “No se presentaron pruebas que indicaran que había un plan para atacar el Capitolio”.

Los fiscales durante el juicio dijeron que Rhodes y sus coacusados ​​planeaban usar la fuerza para evitar que el Congreso certificara formalmente la victoria electoral de Biden. Meggs, Watkins y Harrelson ingresaron al Capitolio vestidos con equipo táctico.

Los acusados ​​también fueron acusados ​​de crear una “fuerza de reacción rápida” que, según los fiscales, estaba ubicada en un hotel cercano de Virginia y estaba equipada con armas de fuego que podían transportarse rápidamente a Washington.

Cincuenta testigos testificaron durante el juicio, incluidos Rhodes y dos de sus coacusados. Negaron haber planeado un ataque o haber buscado impedir que el Congreso certificara los resultados de las elecciones, aunque Watkins admitió haber impedido que los agentes de policía protegieran el Capitolio.

Rhodes le dijo al jurado que no tenía planes de asaltar el Capitolio y no se enteró de que algunos de sus compañeros Guardianes del Juramento habían violado el edificio hasta después de que terminaron los disturbios.

Los fiscales durante el contrainterrogatorio trataron de pintar a Rhodes como un mentiroso, mostrándole página tras página de sus mensajes de texto incendiarios, videos, fotos y grabaciones de audio. Estos incluyeron a Rhodes lamentándose por no haber llevado rifles a Washington el 6 de enero y diciendo que podría haber ahorcado a la presidenta de la Cámara de Representantes de EE. UU., Nancy Pelosi, una demócrata vilipendiada por la derecha.

Watkins, una mujer transgénero que huyó del Ejército de los EE. UU. luego de ser confrontada con insultos homofóbicos, y Caldwell, un veterano discapacitado de la Marina de los EE. UU., también optaron por testificar.

Watkins admitió tener “responsabilidad penal” por impedir que los agentes de policía entraran al Capitolio y se disculpó. Al mismo tiempo, Watkins negó tener algún plan para asaltar el edificio y describió ser “arrastrado” tal como se comportan los compradores entusiastas en el “Viernes Negro” cuando se apresuran a entrar a las tiendas para comprar regalos navideños a precios reducidos, como televisores.

Su abogado, Jonathan Crisp, dijo a los periodistas que estaba “agradecido” de que su cliente fuera absuelto de sedición.

Caldwell, quien al igual que Rhodes no ingresó al edificio del Capitolio y nunca se unió formalmente a los Guardianes del Juramento, trató de minimizar algunos de los textos incendiarios que envió sobre el ataque. Caldwell dijo que algunas de las líneas fueron adaptadas o inspiradas en películas como “La princesa prometida” y dibujos animados como Bugs Bunny.

Los abogados de Harrelson y Rhodes dijeron a los periodistas después del juicio que tienen la intención de apelar las condenas.

Información de Sarah N. Lynch, información adicional de Eric Beech y Costas Pitas; Editado por Scott Malone, Will Dunham y Stephen Coates

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