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El asociado de Matt Gaetz, Joel Greenberg, obtiene 11 años como investigación sobre los puestos del congresista, dicen las fuentes

Joel Greenberg, el ex recaudador de impuestos de Florida que las fuentes dicen acordó cooperar en la investigación federal sobre su antiguo socio cercano, el representante Matt Gaetz, fue sentenciado el jueves a 11 años de prisión después de declararse culpable de delitos que van desde fraude electrónico hasta tráfico sexual de menores.

Greenberg declarado culpable en mayo pasado a seis de los 33 cargos federales que enfrentaba, incluidos cargos de acoso, robo de identidad, fraude electrónico y conspiración para sobornar a un funcionario público, así como un cargo de tráfico sexual.

El caso atrajo la atención nacional en la primavera de 2021 después de que se conociera la noticia de que la investigación sobre Greenberg, un recaudador de impuestos del condado de Seminole, había estallado, según múltiples fuentes, en un investigación federal en expansión eso incluía si Gaetz, su amigo cercano, había tenido relaciones sexuales con un menor que conoció a través de Greenberg.

Gaetz ha mantenido durante mucho tiempo su inocencia y ha negado con vehemencia haber actuado mal.

En septiembre de este año, The Washington Post informó que los fiscales de carrera habían recomendado no acusar al congresista de Florida de tráfico sexual. Durante una entrevista posterior con Sean Hannity de Fox News, Gaetz dijo que no sabía más sobre el caso de lo que había en los medios, y agregó que “sigo proclamando mi inocencia”.

Múltiples fuentes familiarizadas con la investigación le dijeron a ABC News que la investigación sobre Gaetz se ha estancado, y los investigadores federales tienen preocupaciones con respecto a múltiples testigos clave en el caso, incluido Greenberg, así como detalles específicos en el caso que podrían dificultar una condena para los fiscales.

Greenberg, quien se desempeñó como recaudador de impuestos del condado de Seminole durante poco más de tres años, fue acusado inicialmente en 2020 de más de 30 cargos que incluían defraudar a la Oficina de Impuestos del Condado de Seminole por cientos de miles de dólares a través de esquemas que van desde comprar recuerdos deportivos y criptomonedas hasta pagar mujeres que conoció en un sitio web autodenominado “sugar daddy” usando la tarjeta de crédito de la oficina.

El exrecaudador de impuestos del condado de Seminole, Joel Greenberg, habla con el Orlando Sentinel durante una entrevista en su oficina en Lake Mary, Florida, en septiembre de 2019.

Joe Burbank/Orlando Sentinel/TNS vía Getty Images, ARCHIVO

Greenberg llegó a un acuerdo de culpabilidad con los investigadores en mayo de 2021 en el que acordó brindar “asistencia sustancial” a los fiscales como parte de su investigación en curso sobre Gaetz y otros, según fuentes familiarizadas con el acuerdo. El ex recaudador de impuestos proporcionó a los investigadores años de transacciones de Venmo y Cash App y miles de fotos y videos, así como acceso a cuentas personales de redes sociales.

Se enfrentaba a décadas de prisión antes de llegar al acuerdo, lo que condujo a investigaciones de dos docenas de personas, incluidas ocho personas investigadas por delitos sexuales, siete por cooperación pública y 10 por fraude electoral, según el abogado de Greenberg, Fritz Scheller. Cuatro personas han sido acusadas en parte debido a la cooperación de Greenberg, y Scheller dijo que se esperaban dos nuevas acusaciones adicionales relacionadas con delitos derivados de préstamos fraudulentos de alivio de COVID en los próximos meses.

El juez Persnell, durante la sentencia del jueves, calificó el grado de cooperación de Greenberg como “más de lo que he visto en 22 años”. Pero el tribunal también fue duro con Greenberg al dictar una sentencia en el extremo más alto de las pautas de sentencia.

“En 22 años nunca había experimentado un caso como este”, dijo el juez sobre la amplitud de los crímenes de Greenberg. “Nunca he visto a un acusado que haya cometido tantos tipos diferentes de delitos en tan poco tiempo”.

Greenberg, en un breve discurso ante el tribunal, se disculpó con el exmenor en el centro del cargo de tráfico sexual y con el maestro de escuela Brian Beute, a quien Greenberg había acechado después de que Beute anunciara que se postularía contra él para recaudador de impuestos. Greenberg también se disculpó con su familia y con los contribuyentes del condado de Seminole.

“Nada de lo que diga hoy justificará mis acciones”, dijo Greenberg. “Sé que merezco un castigo”.

Antes de la sentencia del jueves, el abogado de Greenberg emitió una crítica velada de la inacción del Departamento de Justicia contra otras personas a las que su cliente ha implicado como parte de su cooperación.

“Si el gobierno está tan preocupado por la disuasión general, ¿por qué no ha procesado a las otras personas, incluidas figuras públicas, que también estuvieron involucradas en los delitos de Greenberg?”. Schiller escribió en un memorando presentado antes de la sentencia de su cliente. “Tal vez el Departamento de Justicia son maestros estrategas mucho más allá de las capacidades del abajo firmante. O tal vez el Departamento de Justicia es como Nerón jugando mientras Roma arde”.

En una audiencia previa a la sentencia el miércoles, tanto la fiscalía como los abogados defensores de Greenberg recomendaron al juez federal de distrito Gregory Presnell que Greenberg sea sentenciado a entre 9,25 y 11 años de prisión, según las pautas federales de sentencia. Pero Presnell señaló el miércoles que estaba considerando una sentencia más severa para Greenberg, citando preocupaciones sobre la acumulación de múltiples cargos de gran alcance.

“No tenemos delitos relacionados”, dijo Presnell, y señaló que “no hay precedentes” para la gama de delitos de los que Greenberg se declaró culpable.

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