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Escenas de cenas de estado: Biden y Macron están ‘hombro con hombro’

Comentario

El jueves por la noche, el presidente francés más joven de la historia y el presidente estadounidense de mayor edad brindaron durante la reunión de la Casa Blanca. primera cena de estado en más de tres años, desde antes de que la pandemia arrasara con millones de vidas y congelara los rituales fantasiosos de Washington. Emmanuel Macron, a tres semanas de cumplir 45 años, levantó una delgada flauta de cristal de Baccarat de California brut rosé al presidente Biden, recién cumplido 80, cuyo recipiente supuestamente contenía el elixir divino del abstemio: ginger ale.

“Por la historia que nos une y los valores que todavía nos unen”, dijo Biden en un estrado en un pabellón monumental construido para la ocasión con vinilo, vidrio y madera en el South Lawn.

El centelleante vestido de cena estatal de Jill Biden revivió una tradición de primera dama

“Viva Estados Unidos de América, viva Francia y viva la amistad entre nuestros dos países”, dijo Macron en francés, ante una imagen de la Estatua de la Libertad, ese coloso de cobre de Francia. Terminó en inglés: “Cheers. Gracias.” Biden luego preguntó si podía presentarle a Macron a su hermana, Valerie Biden Owens. “Te sigo”, dijo Macron, mientras la pareja pasaba junto a los candelabros que goteaban cera carmesí.

La cena, con la actuación de un director de orquesta virtuoso Juan Batistafue el clímax efervescente de la visita de estado de esta semana, durante la cual Macron y Biden buscaron nuevas formas de describir su afecto mutuo y vilipendiar a su enemigo común, el presidente ruso Vladimir Putin. La cena fue una mezcla nostálgica de nombres en negrita de la política, los negocios, Hollywood y la moda. El cantante John Legend y Chrissy Teigen estaban sentados con el secretario de Defensa Lloyd Austin. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.), abrazó a la editora de Vogue, Anna Wintour.

Lista completa de invitados a la cena de estado de Macron, incluidos Colbert, Louis-Dreyfus

Los invitados fueron transportados en un trolebús turístico con calefacción desde la Casa Blanca hasta el pabellón, donde 33 mesas de comedor rectangulares estaban salpicadas con los colores compartidos de las naciones: espuelas de caballero azules, lirios blancos y rosas American Beauty. Se alquiló la vajilla de oro con techo de paja (no se puede arriesgar la buena porcelana con un gabinete borracho). Los manteles eran azul marino. Los candelabros de arriba, parpadeando con velas artificiales, eran medievales en su circularidad. El ambiente visual era “La Bella y la Bestia” combinado con “Juego de Tronos”.

La calota de ternera se sirvió con mermelada de chalota. Las papas de mantequilla fueron cocinadas tres veces. Hubo raviolis con calabaza del jardín de la Casa Blanca y caviar de esturión blanco de California. El postre fue bizcocho de gasa de naranja con mousse de mandarina, peras asadas y helado de crema fresca. Los vinos y quesos eran americanos: cheddar de Sheboygan, Wisconsin, y chardonnay y cabernet de los valles de Napa y Knights. (Hagamos una pausa para recordar la cena de estado de Francia de 1996, a la que asistieron los Biden como invitados de los Clinton, y la evaluación improvisada del embajador francés sobre los maridajes. “¿Los vinos?”, Dijo François Bujon de l’Estang, con el rostro dividido entre verdad y diplomacia. “Muy buenos vinos americanos”).

Las langostas de Maine llegaron en avión, vivas y huyendo, el martes por la mañana. Fueron escalfados en mantequilla, y polémica. En el último mes, dos guías de productos del mar han instado a los consumidores a evitar comer langosta americana capturada en el Atlántico. El Consejo de Administración Marina anunciado el miércoles que la langosta ya no se considera sostenible porque el equipo de pesca está capturando una especie de ballena en peligro de extinción. Mientras tanto, el congresista de Maine, Jared Golden (demócrata), argumentó en nombre de los humanos involucrados.

La crítica: una cena de estado desconcierta a todo el mundo, aunque sea un poco. Y eso es glorioso

“Si la Casa Blanca de Biden puede priorizar la compra de 200 langostas de Maine para una cena elegante”, tuiteó Golden, el presidente “también debería tomarse el tiempo para reunirse con los pescadores de langostas de Maine que su administración está regulando actualmente fuera del negocio”.

De las últimas 10 cenas de estado en la Casa Blanca, tres han sido en honor a Francia. Macron es solo el tercer jefe de estado francés, después de Charles de Gaulle y Jacques Chirac, en ser invitado por segunda vez. Sin Angela Merkel y con primeros ministros como Kleenex en el Reino Unido, Macron parece el líder de facto de Europa.

“Si miras lo que está pasando en Ucrania, mira lo que está pasando en el Indo-Pacífico y las tensiones con China, Francia está realmente en el centro de todas esas cosas”, dijo el funcionario de seguridad nacional John Kirby esta semana. “Y el presidente Macron ha sido un líder dinámico dentro del G-7, particularmente allí en Europa”.

O, como dijo Biden cuando se le preguntó por qué invitó a Macron: “Porque es mi amigo”.

Cuando nació Macron, en diciembre de 1977, Biden estaba en su primer mandato en el Senado. Durante la visita de esta semana, el Gen-Xer se mostró cariñoso con su mayor. “Cher Joe”, lo llamó Macron, colocando rutinariamente su mano sobre el hombro de Biden o en la parte baja de su espalda. “Somos amigas”, dijo Brigitte Macron sobre Jill Biden, tomándola de la mano durante una visita al museo Planet Word el jueves por la mañana. “Somos amigas”, afirmó la primera dama, y ​​Brigitte lo repitió, porque estos rituales son de repetición: “Somos amigas”.

El miércoles por la noche, los Biden y Macron cenaron en privado en Fiola Mare en Georgetown. En público hubo las invocaciones habituales del bon ami de George Washington, el marqués de Lafayette, a quien Biden se refirió, durante su discurso de bienvenida en el South Lawn, como “Marcus”. Esto fue poco después de que Biden se refiriera, a las 9:34 am, a “esta noche de diciembre”.

Los presidentes intentaron encontrar formas modernas de describir la antigua alianza de sus naciones.

“Atrapado en la cadera”, dijo Biden el jueves por la mañana en la Oficina Oval.

“Estamos en sincronización”, ofreció Macron, al otro lado de la chimenea crepitante.

Macron dio regalos. Le dio al presidente Biden una copia en vinilo de la banda sonora de “Un Homme et une Femme”, la película de 1966 que vieron Joe y Jill en su primera cita, en 1975. Macron le dio a Jill Biden una copia de “Madame Bovary” de Flaubert y una antología. de Albert Camus que incluye “La peste”. Macron le dio al vicepresidente Harris un modelo del cohete de transporte Ariane 5; la pareja visitó la sede de la NASA el miércoles para hablar sobre el espacio como un lugar de oportunidad y “conflicto”, como lo expresó el presidente francés.

Las cenas de estado con nuestro aliado más antiguo siempre han tenido una dulce bonhomía llena de escalofríos. Antes de una cena en 1960, Dwight D. Eisenhower elogió a De Gaulle como “un gran amigo de todos los que aman la dignidad humana”, incluso cuando Francia sospechaba que Estados Unidos socavaba sus intereses en África. En 1984, Ronald Reagan y Francois Mitterrand se quejaron de las políticas agrícolas del otro y luego cenaron juntos lomo de ternera en croute (bromeó la invitada Julia Child: “No creo que el plato principal haya sido un éxito”). En 2007, George W. Bush y Nicolas Sarkozy finalmente intentaron dejar atrás una polémica enemistad por la libertad con una recargada recreación después de la cena de la reunión de Washington con Lafayette.

Esta vez, el alboroto fue el impacto potencial de un logro legislativo característico de Biden, la Ley de Reducción de la Inflación, en el comercio europeo. Algo sobre créditos fiscales y subsidios y semiconductores, verá, y un posible desequilibrio comercial. En la Embajada de Francia el miércoles, Macron se preocupó en voz alta de que las consecuencias económicas transcontinentales del proyecto de ley “fragmentarían a Occidente”, según Fox News. En una conferencia de prensa el jueves por la tarde con Biden, el presidente estadounidense reconoció que hubo “fallas” en el acto que podrían resolverse.

Hablando de inflación: la lista de invitados de Biden incluía la friolera de 339 personas. La cena de estado de Richard M. Nixon en 1970 para Georges Pompidou fue de 110 personas. La cena de 1931 de Herbert Hoover para Pierre Laval fue 85 (todos hombres, acompañados solo de puros).

Invitados del mundo del espectáculo en la lista del jueves: los actores Ariana DeBose y Julia Louis-Dreyfus, el presentador nocturno Stephen Colbert, la actriz Jennifer Garner y su hija Violet Affleck (una de las pocas asistentes que usó una máscara), el productor de cine Jeffrey Katzenberg y un actor de 85 años. -viejo Claude Lelouch (director de la película vista en la primera cita de Joe y Jill).

Asistieron políticos: una gran cantidad de senadores, algunos ayudantes adjuntos de cualquiera, y los secretarios de Hacienda, Trabajo, Comercio y Agricultura.

“Excelente. Y feliz. Y aliviada”, dijo Pelosi cuando se le preguntó cómo se sentía acerca del liderazgo demócrata recién elegido en la Cámara. Su hija Alexandra siguió con: “Libre por fin”.

“Vas a estar en una cena con Hunter Biden esta noche”, dijo el reportero de Reuters Jeff Mason al representante Kevin McCarthy (R-Calif.) cuando ingresaba a la Casa Blanca. “¿Cómo se siente saber que muchas personas en su caucus quieren investigarlo?”

“Estoy cenando con mi mamá”, respondió McCarthy, con mamá en su brazo, “así que vamos a pasar un buen rato”.

Los presidentes entraron en el pabellón a una hora decididamente europea para la cena: alrededor de las 21:43 horas.

“De hecho, crecí en un lugar llamado New Castle, condado de Delaware, cerca del campo de batalla de Brandywine”, dijo Biden entonces, “donde un joven llamado marqués de Lafayette” (pronunciación correcta esta vez) “luchó por la causa estadounidense y se hizo amigo cercano con un tipo llamado George Washington.

Macron comparó la contribución de Lafayette a la Revolución Estadounidense con las de los miembros del servicio estadounidense que asaltaron las playas de Normandía: tácticas para lograr, mantener o restaurar la libertad.

“En muchos lugares hoy, esos principios están en riesgo”, dijo Macron, pero “estamos juntos, hombro con hombro”.

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